Micitt acusa demora de Sutel en inicio de la subasta 5G de Costa Rica

La subasta 5G ha generado animadversión entre el gobierno y el órgano regulador de Costa Rica. El Ejecutivo busca acelerar el proceso e iniciar la puja con la banda de 3.5 GHz, pero el segundo asegura que sólo es factible proceder si se tiene disponible el espectro completo.

El Ministerio de Ciencia, Innovación, Tecnología y Telecomunicaciones (Micitt) advirtió que la Superintendencia de Telecomunicaciones (Sutel) se ha demorado en emitir sus opiniones técnicas, respecto al acuerdo de devolución de frecuencias al Estado por parte de Grupo ICE y a los estudios de factibilidad para comenzar el concurso público.

Además, la dependencia señaló que las afirmaciones que ha hecho la agencia reguladora sobre la recuperación del espectro tienen imprecisiones. En octubre, la Sutel publicó un dictamen técnico en el que alertaba que aún no era oportuno arrancar con la licitación.

Para llevar a cabo la subasta 5G de forma exitosa, la Superintendencia considera que se requiere una definición urgente sobre la banda de 2.6 GHz, ya que no incluirla en el procedimiento ni tener claro cómo se recuperará este rango de frecuencias podría afectar la participación de los operadores en la puja.

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La devolución de las frecuencias en las bandas de 2.6 y 3.5 GHz concesionadas a ICE ha sido un tema espinoso en Costa Rica. La empresa las ha tenido en sus manos, pero no las ha aprovechado. Dado que este espectro es fundamental para el despliegue de la tecnología 5G, varias administraciones habían buscado llegar a un convenio con la paraestatal.

El gobierno de Rodrigo Chaves logró establecer un acuerdo con el ICE para la devolución de la banda de 3.5 GHz, y ha mostrado mayor determinación para lanzar la subasta lo más pronto posible. Sin embargo, aún queda pendiente esclarecer qué sucederá con la banda de 2.6 GHz.

Si bien el Micitt señala que está trabajando para recuperar también dicha banda de frecuencias, hasta ahora no se ha definido si el ICE la regresará ni bajo qué términos. Para la Superintendencia, es necesario resolver ese problema antes de avanzar en la licitación.

Ambas bandas son vitales para el desarrollo de dicha tecnología IMT (servicios móviles internacionales). En este sentido, esta Superintendencia ya ha sido clara respecto a la subutilización y no uso de dicho segmento de frecuencias por parte de ICE (…), por lo que se desconoce la razón por la cual dicha banda de frecuencias no ha sido considerada en el acuerdo mutuo”.

“El mejor camino para una licitación exitosa de espectro requiere necesariamente la definición del espectro en 2,600 MHz, ya que en caso contrario se podría presentar una situación perjudicial para el concurso y para el mercado”, destaca el informe técnico de la Sutel.

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No obstante, el Ministerio advirtió que “es técnica y jurídicamente viable” que el órgano regulador brinde una opinión de factibilidad en este momento para iniciar el concurso público por los segmentos de frecuencias disponibles.

Incluso, dijo que la Cámara de Infocomunicación (Infocom), integrada por empresas del sector, recientemente “se manifestó de manera favorable para proceder cuanto antes con el concurso público con los segmentos de frecuencias recuperados y que se encuentran disponibles registralmente”.

A partir de que reciba la solicitud del gobierno, el Micitt dijo que la Sutel puede realizar los estudios de factibilidad para continuar con las diligencias de la licitación y, así, promover la competencia del sector y el desarrollo de los servicios de conectividad.

Pero la opinión de la Superintendencia es otra, pues ya ha alertado que una subasta de espectro a medias podría desincentivar a los operadores de participar en el proceso, lo cual pone en riesgo las inversiones, la recaudación del Estado y el propio despliegue de 5G.

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