viernes, enero 27, 2023
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Telefónica devuelve espectro en Colombia debido a altos precios

El operador renunció a una asignación temporal en la banda de 2.5 GHz debido a los costos “onerosos” y presentó una solicitud de revocatoria que busca la reducción del precio del espectro de 1.9 GHz.

Como un eco de lo que sucedió en el mercado mexicano, Telefónica decidió devolver espectro radioeléctrico en Colombia, debido a los altos precios en la asignación de este recurso esencial para el despliegue de las redes de telecomunicaciones.

DPL News pudo confirmar que la compañía presentó su renuncia a una licencia de uso de la banda de 2.5 GHz, que le fue otorgada mediante la resolución 1728 de 2022 y modificada por la resolución 2808 de 2022.

La Vicepresidenta de Asuntos Públicos, Regulación y Mayorista de Telefónica Colombia, Natalia Guerra Caicedo, envió una carta al Ministerio de Tecnologías de la Información y Comunicaciones (MinTIC) anunciando la intención de la empresa de retornar estas frecuencias.

Telefónica tomó la decisión de devolver el espectro radioeléctrico porque el precio establecido por el gobierno resultaba muy oneroso y prohibitivo, tomando en cuenta, además, que se trata de una asignación temporal de frecuencias.

No es la primera vez que los operadores se quejan de los altos costos del recurso radioeléctrico en el país, pues dificultan canalizar las inversiones hacia la infraestructura y la modernización de las redes.

Al mismo tiempo, Movistar presentó ante el Ministerio TIC una solicitud de revocatoria directa respecto a las resoluciones mediante las cuales el gobierno estableció la contraprestación económica que la empresa debía pagar por la renovación de su permiso de uso del espectro de 1.9 GHz.

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Particularmente, el recurso promovido por la compañía, al que DPL News tuvo acceso, busca que el gobierno reduzca el valor de dicha contraprestación conforme a los comparativos de precios internacionales, ya que en la actualidad son entre dos a tres veces más caros en comparación con otros países.

En la solicitud de revocatoria remitida al MinTIC, el apoderado legal de la empresa, Néstor Martínez Beltrán, argumenta que el valor de la contraprestación por el espectro ha incrementado 11.6 por ciento año con año, “sin que este aumento exagerado de precios tenga respaldo en los resultados de la economía”.

Telefónica sostiene en su recurso que los altos precios por el espectro atentan contra el interés público, dado que afectan la libre competencia, la expansión de la cobertura y la maximización del bienestar social de los usuarios, y desincentiva la inversión extranjera en el sector.

La empresa de telecomunicaciones cita diversos estudios y análisis de la GSMA y NERA Economic Consulting que apuntan a que los altos costos del espectro en el país tienen efectos negativos en la conectividad, el despliegue de infraestructura y el cierre de la brecha digital.

Además, el documento señala que para Telefónica representa un impacto negativo en sus finanzas y su capacidad para invertir en el mercado. “La diferencia entre pagar precios muy altos o muy bajos significaría una pérdida de rentabilidad anual de 67 por ciento”, advierte.

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En ese sentido, la solicitud de revocatoria del operador pretende que los precios de las frecuencias radioeléctricas se revisen y se disminuyan, y también se ajusten los requerimientos acerca de las obligaciones de cobertura incluidas en la renovación de la banda de 1.9 GHz.

En octubre de 2021, el MinTIC renovó a Telefónica –y a Claro y Tigo– el permiso de acceso, uso y explotación del espectro de 1.9 GHz para la prestación de servicios móviles, por el término de 20 años (hasta octubre de 2041).

La compañía también alega que el Ministerio le impidió optar por una renovación por un tiempo inferior al máximo legal de 20 años, pese a que la ley lo permite. Por ello, Telefónica pide que el gobierno posibilite que pueda acceder a una licencia acorde con su capacidad financiera y su libertad para tomar decisiones de negocio.

El recurso promovido por Movistar en Colombia recuerda a la reciente devolución de espectro que Telefónica hizo en México. La compañía de origen español renunció a frecuencias en las bandas de 850 MHz y 2.5 GHz, debido a los excesivos precios del recurso.

Que los operadores retornen el espectro no es un buen augurio para el mercado, pues los especialistas prevén que esto genere retrasos en la conectividad, que en el futuro haya un menor interés en las subastas de espectro, menores ingresos para las arcas públicas y se pierda parte del impacto positivo que tiene el sector en el crecimiento de la economía.

DPL News consultó al Ministerio TIC acerca de la devolución de espectro por parte de Telefónica. Sin embargo, hasta la publicación de esta nota no se obtuvo ninguna respuesta.

Violeta Contreras García
Violeta Contreras García
Violeta Contreras es editora de contenidos multimedia especializada en telecomunicaciones de Iberoamérica

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