Un tercio de la población mundial sigue sin acceso a Internet: ¿la Inteligencia Artificial solucionará la brecha digital?

Crédito: Adobe Stock

A partir del crecimiento continuo en la cobertura de las redes móviles, la aparición de nuevos dispositivos más asequibles y la demanda creciente de los usuarios por conectividad para atender sus tareas diarias, se estima que durante 2023 se sumaron 280 millones de personas conectadas al Internet hasta un total de 5.4 mil millones. No obstante, esto también significa que un tercio de la población aún carece de acceso a la red.

El nuevo reporte del Estado de la Banda Ancha, publicado por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), estima que el 2024 cerrará con un total de 5.5 mil millones de personas conectadas, el equivalente al 67 por ciento de la población mundial. En ese sentido, aún existirán 2.6 mil millones de personas ó 33 por ciento del total, que carecerán de acceso a Internet.

Para este año, se espera que las conexiones móviles se incrementen a un total de 8.9 mil millones y hasta los 9.8 mil millones en 2030, según datos de la GSMA. Del total, aproximadamente 5.11 mil millones contarán con tecnología 4G.

El reporte refiere que la “brecha de uso” ha sido más persistente, ya que hasta 2022, un 38 por ciento de la población mundial vivía en una zona con cobertura móvil pero no era usuaria de la red. Por su parte, la “brecha de cobertura” se ha reducido hasta cerca de un 5 por ciento de la población.

En el nuevo reporte de la organización multilateral, se advierte que la brecha digital ya no se trata sólo de una desventaja numérica. La falta de conectividad representa también la posible pérdida de acceso a oportunidades y servicios, creando una nueva forma de desigualdad frente a los que sí cuentan con conectividad.

“Las actividades humanas, así como sectores económicos enteros –como la banca, la navegación, la logística y el transporte– se organizan ahora en torno a la alimentación de datos en tiempo real. Los propios datos se han convertido en una enorme clase de activos, almacenados, intercambiados, vendidos y comercializados”, señala el reporte.

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En ese sentido, identifica cinco sectores que registrarán una importante transformación a partir del uso de tecnologías digitales como gobierno, educación, salud, finanzas y energía.

En el caso del sector gobierno, se estima que hasta el 2022, un 71 por ciento de los Estados miembros de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) ya brindaba servicios en línea, incluyendo identidad digital, pago de impuestos y acceso a bases de datos.

En el segmento de educación, el reporte refiere que según datos de la Unesco, 40 por ciento de las escuelas primarias, 50 por ciento de educación media y 65 por ciento de media-superior, contaban con acceso a Internet. Actualmente, 85 por ciento de los países tienen políticas enfocadas en la mejora de la conectividad de las escuelas, pero sólo 16 por ciento ha adoptado políticas de privacidad de datos.

Impacto de la Inteligencia Artificial

El reporte del 2024 también aborda las implicaciones del uso de la Inteligencia Artificial (IA) en los sectores antes mencionados, en los que ofrece grandes oportunidades, al mismo tiempo que aún existe incertidumbre sobre su verdadero impacto en sectores como empresas, gobiernos y ciudadanos en general.

Por ejemplo, señala que aunque ya existen discusiones del impacto de la IA en el mercado laboral, como múltiples juicios en el estado de California, la realidad es que el impacto esperado de aplicaciones de IA como ChatGPT podrían estar “fuera de proporción” en este momento, al considerar el número de usuarios que acceden al servicio, de apenas 150 millones.

“Hoy en día, la innovación sin precedentes y los enormes saltos adelante en las tecnologías de IA parece que van a remodelar muchos aspectos de nuestras vidas, así como nuestras sociedades. La IA está llamada a revolucionar la forma en que se prestan los servicios y se toman las decisiones. Ofrece oportunidades vitales, así como algunos riesgos imprevistos”, señala el reporte.

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Para atender estas cuestiones, la Comisión UIT/Unesco de Banda Ancha para el Desarrollo Sostenible está investigando y estudiando la mejor manera de utilizar la IA para mejorar la vida de las personas, mejorar los resultados del desarrollo y alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

En particular, el Grupo de Trabajo de la Comisión de la Banda Ancha sobre Desarrollo de Capacidades en Inteligencia Artificial exploró el impacto de la transformación digital en las habilidades y competencias necesarias para los funcionarios públicos.

El Marco de Competencias de IA y Transformación Digital incluye tres dominios de competencias: planificación y diseño digital; uso y gobernanza de datos; y gestión y ejecución digital.

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