Sin políticas de transformación digital, América Latina ampliará brechas sociales

Sin la política y estrategia adecuadas para la digitalización ordenada en los países de América Latina y el Caribe, se corre el riesgo de ampliar las brechas económicas y sociales respecto a las economías más avanzadas, advirtieron representantes de organizaciones económicas multilaterales durante el foro MX5G.

Mauricio Agudelo, coordinador de la Agenda Digital de CAF, advirtió que el desarrollo del ecosistema digital de la región se mantiene en una tasa superior al 2 por ciento, pero por debajo de lo registrado en economías más avanzadas, e incluso por detrás de otras naciones emergentes.

Según el índice de digitalización del banco, se estima un nivel de 43 puntos en un rango de 0 a 100, muy cerca del promedio mundial, pero lejos de economías más avanzadas como Europa Occidental.

Alertó que existe un desafío relevante para la región en el despliegue de infraestructura digital, ya que apenas 12 por ciento de los hogares usa fibra óptica y se registran 32 despliegues de 5G en la región.

En ese sentido, hizo un “llamado de urgencia a los formuladores de política, empresas y el ecosistema para trabajar de forma articulada con la banca multilateral” alrededor de temas de digitalización como la Inteligencia Artificial (IA).

Al respecto, indicó que se debe trabajar en la digitalización de sectores productivos que son críticos para la región, incluyendo el impulso a inversiones en IoT y la Nube, así como mejorar el proceso de digitalización del Estado en beneficio de su transparencia y agilidad.

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Agudelo destacó también la importancia de la digitalización para impulsar la transición a una economía verde. Se estima que al menos 16 por ciento de la descarbonización en la región puede ser apoyada por la adopción de nuevas tecnologías digitales.

En ese sentido, agregó que el reto no se encuentra únicamente en cómo hacer que una economía basada en conocimiento tenga más peso en el PIB, sino cómo impulsar la creación de nuevas industrias y ayudar a la transición de una economía verde.

“Es crítico impulsar el despliegue de tecnología e infraestructura de alta velocidad como fibra óptica, que es crítica para 5G, que a su vez es crítica para impulsar la productividad y competitividad”, afirmó.

Por su parte, Sebastián Nieto, jefe para América Latina y el Caribe del Centro de Desarrollo de la OCDE, coincidió en que la región debe enfocar su estrategia en nuevos motores de crecimiento económico que le permitan cerrar la brecha de crecimiento respecto a economías más avanzadas.

Aunque el proceso de digitalización puede presentar nuevas oportunidades para la economía en general, también advirtió que este proceso sin políticas públicas o una baja colaboración con el sector puede profundizar las brechas sociales.

Por ejemplo, se estima que 20 por ciento de los puestos de trabajo en la región corre un alto riesgo de automatización. Para atender este reto, recomendó la emisión de políticas que permitan a los trabajadores transitar a nuevos puestos de trabajo en el área digital.

De forma similar, aunque el tránsito a una economía verde podría causar desempleo en las llamadas industrias marrones, la OCDE estima que políticas eficaces de empleo, capacitación e inversión pueden dar un resultado neto de creación de empleo a partir del crecimiento de las industrias verdes.

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