Sólo 10% de las telcos en EE.UU. han reemplazado equipos de Huawei de sus redes

La falta de financiamiento es el principal obstáculo para que los operadores cumplan con la orden de retirar y reemplazar la tecnología de Huawei y ZTE de sus redes.

El programa de eliminación y reemplazo de la tecnología china, como la de Huawei y ZTE, de las redes de telecomunicaciones de Estados Unidos está avanzando lento y con tropiezos.

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) reportó que sólo el 10 por ciento de las empresas que participan en el programa (5 compañías) han completado y certificado la sustitución de equipos. 

De acuerdo con el tercer informe del programa de reembolso de la FCC, esto significa que el 90 por ciento de los operadores no han finalizado con el retiro y sustitución de la tecnología de Huawei y ZTE.

El gobierno de Estados Unidos ordenó a los pequeños operadores, especialmente que han financiado parte de sus despliegues con dinero público, que reemplacen los equipos chinos por considerar que representan una amenaza para las comunicaciones críticas y la seguridad nacional.

Aunque los proveedores han recibido fondos públicos, alegan que no han logrado llevar a cabo esta tarea debido a que los recursos no son suficientes para financiar el reemplazo.

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Las empresas que no han finalizado el proceso también argumentan que se han presentado retrasos en la cadena de suministro de los nuevos equipos; escasez de mano de obra, y desafíos relacionados con las condiciones climáticas.

Estados Unidos implementó un programa de reembolso para ayudar a los proveedores más pequeños y rurales a financiar el reemplazo, dado que por sí mismos no podrían costearlo. La FCC asignó fondos por mil 900 millones de dólares a las empresas que resultaron elegibles.

Sin embargo, las peticiones aprobadas por la Comisión requerían un total de 4 mil 980 millones de dólares. Esto significa que la agencia enfrenta un déficit de recursos para poder respaldar las peticiones que cumplen con los requisitos.

Las oficinas de la FCC han recibido 12 mil 983 solicitudes de reembolso hasta finales del año pasado. La FCC aprobó 122 aplicaciones para la asignación de fondos: de entre ellas, ya había liberado recursos para 115 hasta el 29 de diciembre de 2023.

El organismo señala que 395 millones 500 mil dólares en fondos ya se han desembolsado en su totalidad o están en proceso de serlo. 

Una vez que reciben el financiamiento, las empresas deben completar la eliminación, el reemplazo y la eliminación permanente de todos los equipos Huawei y ZTE de sus redes dentro del año posterior a la primera distribución de los fondos.

Respecto al 90 por ciento de los operadores que no han finalizado con la sustitución, el informe de la FCC explica que han reportado un cierto progreso pero aún advierten retos que les impiden avanzar más rápido.

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Gran parte de los proveedores que aplicaron al programa dijeron a la agencia que la falta de financiamiento es el obstáculo número uno. Incluso, hay quienes alertan que no serán capaces de culminar el reemplazo si no obtienen más recursos.

Además, la FCC ha otorgado 11 extensiones de plazo para la sustitución de equipos. Y aún tiene en la mesa más peticiones de este tipo.

La Comisión Federal de Comunicaciones comentó que seguirá monitoreando los avances de los operadores en el programa de reembolso. No obstante, el organismo reconoce que la falta de fondos es un problema para avanzar e incluso ha pedido al Congreso que se consideren más recursos.

En estos primeros días de enero, las empresas deben entregar un nuevo reporte y darán otro más en febrero acerca de la ejecución de los fondos públicos.

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