ICE migrará a fibra óptica para salir de su enorme deuda en Costa Rica

Como una forma de enfrentar su alto grado de endeudamiento y alcanzar la sostenibilidad financiera, el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) anunció que se enfocará en invertir en la modernización de su red fija con el despliegue de fibra óptica, mientras a la par irá desconectando la red de cobre.

ICE planea acelerar la migración de su infraestructura fija a la fibra y así también avanzar hacia la convergencia de servicios móviles y fijos, por lo que disminuirá el capital que destina para el mantenimiento de la red basada en cobre.

Además, la paraestatal de Costa Rica dijo que está trabajando en la depuración de la base de activos que ya finalizaron su vida útil y en optimizar la revaluación de otros activos, reduciendo las averías, y los tiempos de instalación y atención.

El Instituto Costarricense de Electricidad detalló que avanzará en la migración hacia la fibra óptica como una posible solución para su alto déficit. Hasta finales del año anterior, el operador reportó una deuda por 2 billones 800 mil colones (poco más de 4 mil 278 millones de dólares) por colocación de bonos, préstamos con organismos, créditos bancarios y arrendamientos financieros.

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De acuerdo con la compañía, enfrenta una pérdida por 453 mil millones de colones (unos 717 millones de dólares) derivada de la atención que debe prestar únicamente al mantenimiento del servicio de cobre, ya que es el único operador.

Marco Acuña Mora, presidente de Grupo ICE, dijo que la paraestatal ha solicitado reajustes tarifarios a la Superintendencia de Telecomunicaciones (Sutel) con el fin de mejorar la sostenibilidad de este servicio; sin embargo, consideró que no ha obtenido una respuesta adecuada.

“Con un déficit acumulado de 450 mil millones de 2015 a 2020, ese equilibrio económico y financiero no ha sido garantizado. Cada año, la Sutel debió haber realizado una revisión de los costos y gastos de esa red (la fija) y así ir adaptando las tarifas. Sin embargo, esto no se ha hecho por más de ocho años. Ante esto, la acumulación del déficit hace ver que la situación es insostenible”, advirtió.

Acuña resaltó que las pérdidas asociadas al mantenimiento del servicio de cobre, y los robos de cables que se han registrado, ponen en riesgo la conectividad del país, por lo que la modernización de la red fija es un paso necesario para evitar ese peligro y brindar mejores servicios.

Grupo ICE señaló que, tras los cambios asociados a la liberalización del sector de las telecomunicaciones, el Instituto asumió la prestación del servicio de telefonía basada en cobre “sin rebalanceo ni reconocimientos”, mientras que el resto de operadores iniciaron la comercialización de la telefonía fija IP.

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Esto, según el ICE, ha sido uno de los obstáculos para su sostenibilidad económica y financiera. Por ello, Acuña dijo que la fibra óptica será una tecnología de punta que permitirá mejorar el servicio fijo y disminuir el costo deficitario de la operación del cobre.

Luego del anuncio del Instituto, la Sutel aclaró que el servicio de telefonía fija (por conmutación de circuitos) está sujeto a regulación tarifaria debido a que sólo ICE tiene permitido brindar, lo cual significa que no se trata de un servicio en competencia efectiva.

Si bien la Superintendencia confirmó que recibió una solicitud de ajuste tarifario por parte del ICE, precisó que el proceso de revisión todavía se encuentra abierto, pues apenas el 23 de agosto el órgano regulador pidió más aclaraciones adicionales a la empresa acerca de su petición y, posteriormente, se tendría que realizar una audiencia pública para tomar una decisión.

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