Cambios a marco regulatorio digital deben considerar desarrollo social y económico: Comtelca

Para cerrar la brecha digital en Centroamérica es necesario que se desarrollen políticas públicas y regulatorias novedosas que habiliten el desarrollo social y económico de la región, aseguró Lizania Pérez, secretaria Ejecutiva de la Comisión Técnica Regional de Telecomunicaciones (Comtelca).

En entrevista con DPL News, destacó que si se quiere facilitar el despliegue de las tecnologías y la transformación digital en la región, los marcos regulatorios deben adecuarse a los nuevos tiempos, además de que los gobiernos deben elaborar agendas digitales intersectoriales y políticas transversales en beneficio de la población. 

Dinorah Navarro (DN): ¿Cuáles son los retos que Centroamérica enfrenta en materia de telecomunicaciones?

Lizania Pérez (LP): La región centroamericana enfrenta grandes retos en materia de telecomunicaciones, pues los países que la conforman son naciones en etapa de desarrollo.

Uno de los principales desafíos es cerrar la famosa brecha digital, pues todavía muchas comunidades no poseen acceso a servicios de telecomunicaciones de calidad. A su vez, y de forma paralela, debemos enfocarnos en que, una vez facilitado el despliegue de infraestructuras de redes para atender dichas zonas remotas en su mayoría, logremos una adopción de las telecomunicaciones y tecnologías de la información y que se haga un uso productivo de ellas.

En adición, debemos prestar especial atención en no sólo aumentar los índices de educación tradicional en la región, sino también desarrollar programas de alfabetización digital.

Estos son sólo algunos retos orientados a la conectividad, pero existen muchísimos otros más a nivel legal y regulatorio, como realizar revisiones de los marcos legales, implementar esquemas de análisis de impacto regulatorio y explorar nuevos prototipos para la elaboración de normativas. Esto, con la finalidad de revisar cuáles instrumentos normativos necesitan ser readecuado a los nuevos tiempos y que los mismos faciliten el despliegue de las tecnologías y la transformación digital.

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DN: Para cerrar la brecha digital, ¿qué desafíos tienen los países centroamericanos?

LP: Uno de los desafíos que enfrenta la región centroamericana para cerrar la brecha digital es que se desarrollen políticas públicas que faciliten el despliegue de infraestructuras de redes de telecomunicaciones en las zonas donde no existe conectividad a Internet.

Para lograrlo, debemos también desarrollar políticas que incentiven la inversión, pues sabemos que para algunos operadores no les es rentable desplegar sus infraestructuras en zonas remotas y aumentar sus mapas de conectividad, ya que la demanda de los servicios es baja y no logran el retorno de inversión adecuado.

También debemos tener en cuenta que muchas zonas carecen de energía eléctrica, y es por ello que debemos generar sinergias con otros sectores y crear planes y agendas digitales intersectoriales donde involucremos a todos los actores.

DN: ¿De qué manera Comtelca puede fortalecer y promover la expansión de la conectividad y la banda ancha en la región?

LP: Comtelca, al estar conformada por todos los países de la región centroamericana, incluyendo México y República Dominicana, facilita un espacio de diálogo en los que participan múltiples partes interesadas en el desarrollo de las telecomunicaciones. Uno de los principales temas que se discuten, a través de los distintos comités que conforman la Comisión, son las temáticas que giran en torno al cierre de las brechas de conectividad. 

La Comisión se mantiene en constante observación del desarrollo de la industria y la conectividad en la región y de los temas relevantes que necesitan ser estudiados por los distintos Comités y Grupos Ad-Hoc, de tal forma que dichos análisis realizados puedan orientar a los tomadores de decisiones.

A su vez, Comtelca está dispuesto a colaborar con distintos países, a través de la figura denominada convenios de asistencia técnica, los cuales nos permiten realizar estudios de campo y elaborar proyectos específicos según las necesidades identificadas.

Contamos con alianzas de cooperación internacional a nivel sectorial que nos brindan interacción y cooperación técnica con instancias especializadas en la materia.

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DN: Algunos países de América Latina han licitado espectro para el desarrollo de las redes 5G; sin embargo, en Centroamérica existe un gran rezago en el despliegue de redes. ¿Cuáles son las expectativas para la región?

LP: En la actualidad, desde Comtelca, a través del Comité de Radiocomunicaciones, estamos realizando diversos estudios, por ejemplo, las tendencias de uso de la banda de 6 GHz en los países miembros, y se ha utilizado la técnica del benchmarking para conocer la situación de la región de las Américas.

Conocemos que para la banda de frecuencias antes mencionadas se están discutiendo dos posibles usos, ya sea de manera exclusiva o compartida para tecnologías de quinta generación (5G) o para WiFi 6. Actualmente, sólo tres países miembros de la Comisión han tomado la decisión con respecto a dicha banda y todos ellos se han inclinado por el uso para WiFi 6.

Estamos conscientes que el espectro radioeléctrico es un bien finito, pero toma tiempo su reordenamiento, así como también la realización de estudios de costos y de mercado para poder ofrecer el mismo a precios razonables. Tenemos la expectativa que en un mediano plazo podamos lograr hacer un mejor y más eficiente uso del espectro radioeléctrico en los países de la región, acorde a las mejores prácticas internacionales y siguiendo las recomendaciones del sector de radiocomunicaciones de la Unión Internacional de las Telecomunicaciones (UIT).

DN: Un espectro radioeléctrico a precios razonables permite la conectividad universal, el ejercicio de derechos humanos y promover la economía digital. ¿Cuál es el mensaje de Comtelca en términos de política de espectro?

LP: Sin duda, el acceso total y asequible que facilite una amplia oferta de los servicios de telecomunicaciones/TIC en los países de Centroamérica debe estar acompañada de políticas públicas y regulatorias novedosas que habiliten el desarrollo social y económico de nuestros pobladores.

Como lo hemos podido constatar, las TIC y el acceso a los servicios de banda ancha han beneficiado y empoderado a una gran cantidad de personas en América Latina y el Caribe. Muchas personas durante y después de la pandemia han optado por utilizar mayormente los servicios digitales para la educación, el empleo, la salud, el comercio, los servicios financieros, entre otros. 

Cada país debe prestar especial atención a este recurso vital (el espectro radioeléctrico) y hacer una gestión y administración neutral. Los planes de atribución de frecuencias de cada país deben ser actualizados propiamente y, como hemos dicho, siguiendo las recomendaciones internacionales que se ajustan a nuestra región.

DN: La digitalización abre oportunidades en la industria. Desde Comtelca, ¿cuál sería la recomendación para que Centroamérica logre una transformación digital? ¿Cuál es el potencial de transformación digital de Centroamérica?

LP: Montarse en el barco de la transformación digital no es tarea fácil, pero a través de la Comisión Técnica Regional de Telecomunicaciones estamos alineados a las mejores prácticas y recomendaciones internacionales para impulsar la transformación digital.

La digitalización afecta todos los sectores del tejido productivo de una nación, por lo tanto, llegó el momento de actuar en conjunto para elaborar agendas digitales intersectoriales y políticas transversales. Debemos procurar que los creadores de políticas públicas y regulatorias hagan un replanteamiento de sus decisiones, para analizar si fomentan o facilitan la transformación digital.

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Debemos encaminar algunos esfuerzos en una mejora regulatoria del sector, que no coloque obstáculos, sino todo lo contrario, que facilite la inversión a nuevos entrantes al sector (operadores y fabricantes), y ensayos que permitan poner a prueba tecnologías de última generación en beneficio de la población. No existe un número limitado de recomendaciones para lograr la transformación digital que todos queremos, es un esfuerzo en conjunto y en paralelo que debemos ir trabajando.

DN: Centroamérica no es ajena a la modernización regulatoria. ¿Cuáles son los principios básicos que debería tener la regulación en los países de la región para invertir, conectar y transformar?

LP: Los países de la región deben tener en cuenta que siempre el marco jurídico va un paso atrás a los avances tecnológicos.

Si bien la mayoría de los reguladores no regula tecnologías sino servicios, debemos estar en constante vigilancia del sector para adaptar nuestros marcos normativos y enfrentar las nuevas formas en que se ofrecen los servicios de telecomunicaciones.

Se debe hacer una revisión del marco legal y regulatorio actual, identificar si dichas regulaciones están causando el efecto deseado, tanto en los operadores de los servicios públicos de telecomunicaciones como en los usuarios finales. Además de identificar la necesidad de desarrollar regulaciones más modernas que den paso de entrada a nuevos actores en el mercado.

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