Argentina | Calidad de Internet saltó durante pandemia, pero contexto local enciende una alarma sobre el futuro

Se presentó una nueva actualización del Cabase Internet Index, reporte que sirvió de base para que el Presidente de la Cámara Argentina de Internet (Cabase), Ariel Graizer, exponga su visión del mercado hoy y las expectativas sobre lo que viene. Sus palabras podrían resumirse en una idea: hubo un salto en calidad a pesar de un contexto desafiante, pero la situación local, tanto en materia económica como por su marco regulatorio, impactará la capacidad de inversión de la industria.

“Los proyectos que estaban en curso, lo que tenía presupuesto asignado, se hizo, mas no se generó nada fuera de lo planificado. Tenemos un 66 por ciento de penetración de Internet —9.3 millones de accesos—, pero lo que queda es lo más difícil: para llegar a la universalización se necesitan reglas claras y hoy no estamos en esa situación”, señaló el ejecutivo y calculó que, en el contexto normativo actual, podría llevar 12 años cubrir con servicios el 34 por ciento restante.

La industria estuvo a la altura en la pandemia. El tráfico creció por encima del 40 por ciento y las redes respondieron a las demandas y cambios de comportamiento. Incluso, dijo Graizer, la calidad del servicio mejoró de la mano del incremento en el número de conexiones por fibra óptica: en 2019 existían 2 mil 613 localidades con conexión fija a Internet y 758 registraban algún proveedor con fibra; en 2020 fueron 2 mil 794 las localidades con Internet y 859 con operadores que dan fibra, el 30.7 por ciento.

Así las cosas, el 51 por ciento de las conexiones fijas de banda ancha en Argentina superan los 20 Mbps. El 11 por ciento accede a entre 6 y 10 Mbps, y el 9 por ciento a entre 10 y 20 Mbps. La velocidad promedio a septiembre de 2020 se ubicó en 40.7 Mbps, cifra 1.6 veces superior en la comparación interanual. El desafío es el 29 por ciento de los accesos restantes, cuya velocidad es inferior a los 6 Mbps. Algo positivo: en 2015 este apartado era responsable del 81 por ciento de las conexiones.

Graizer valoró el rol de los pequeños prestadores para la mejora en la calidad de servicios en 2020. “El esfuerzo del sector, sin acceso a crédito ni financiación, con costos en dólares y con meses sin poder cobrar el servicio, fue enorme. Las pymes y cooperativas no somos fijadoras de precios e igual venimos mostrando un camino de crecimiento”, señaló el ejecutivo y pidió “libertad de precios y mecanismos que nos permitan el desarrollo” para elevar la curva de conectividad.

Entre los puntos flojos, Graizer consideró que “el eslabón más débil de la cadena sigue siendo el Wi-Fi hogareño”, en un contexto en el que la Red Nacional de 32 Puntos Regionales de IXP registró un incremento de tráfico de 49.5 por ciento interanual a diciembre llegando a 904 Gbps. Este incremento, subrayó, pudo sostenerse por las inversiones realizadas por ISPs en los últimos años para ampliar y mejorar su cobertura.

También se mantiene en Argentina, como en otros países de la región, serias diferencias entre territorios. En Capital Federal, por ejemplo, hay 108 conexiones a Internet por cada 100 hogares, en Córdoba 75 y en Buenos Aires 68. Del otro lado, Formosa presenta sólo 32 de cada 100 hogares conectados. Algunas provincias presentaron fuertes mejoras en el último año, como Catamarca o Chubut, pero la variación se dio, en general, en sitios ubicados en lo más bajo de la lista el año pasado.

Consultado sobre el impacto de las decisiones gubernamentales, como el decreto 690, Graizer volvió a enfatizar que “las telecomunicaciones mostraron ser esenciales, pero no estamos de acuerdo con la definición de servicios públicos en competencia”, y creyó necesario que exista un subsidio a la demanda, que podría salir del Fondo de Servicio Universal para promover el acceso de quienes no pueden pagar.

Sobre la Prestación Básica Universal (PBU), el ejecutivo dijo que hubo una demanda menor al 1 x 1000, más baja que la que esperaban cuando se presentó la normativa, y consideró que “está bien como herramienta, pero lo que es incorrecto es que sea subsidiada por nosotros. A las pymes nos pega con más fuerza, lo estamos dando a pérdida, más en el interior del país”.

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