Las redes del futuro son abiertas, flexibles y programables: Intel

Al asumir el puesto de CEO hace poco más de un año, Pat Gelsinger presentó una nueva estrategia para Intel basada en cuatro “súper poderes”: poder computacional omnipresente, conectividad ubicua, infraestructura de la Nube al Edge y la Inteligencia Artificial (IA).

Bajo esta guía, Dan Rodríguez, vicepresidente Corporativo y gerente General de Network Platforms Group en Intel, destacó la importancia de proveer los componentes requeridos para “la digitalización de todo, bajo el contexto actual que se busca superar la pandemia, y se buscan procesos más eficientes de producción”.

En entrevista con DPL News, Rodríguez indicó que se tienen grandes expectativas respecto al despliegue de redes 5G y su impacto en la conectividad, desde el aspecto más básico como brindar una mejor experiencia de video para los consumidores, hasta habilitar nuevas soluciones en las industrias.

Para lograr estas expectativas, Intel se ha enfocado en el desarrollo de los componentes que permitan una red programable, abierta y flexible basada en la Nube, tanto a nivel de silicio como de software, para permitir la creación de las soluciones que la industria demanda.

De la misma manera que las innovaciones de Intel en el silicio y en software aportaron a la apertura del ecosistema de centro de datos o al desarrollo de la virtualización de las funciones de red (NFV), Rodríguez indicó que se pretende llevar la misma agilidad y flexibilidad de la Nube para la virtualización de la red de acceso por radio o vRAN.

“En su momento, no había servidores virtualizados y en 2020 llegamos a un punto de inflexión en el que 50 por ciento de los despliegues de redes estaban virtualizados, lo que significa que se desagregaron los elementos de la red y se permite la elección abierta del ecosistema adecuado para cada capa de la red”, explicó.

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El potencial de vRAN

Uno de los objetivos clave de Intel es la adopción en la industria de la virtualización de la red por acceso de radio o vRAN, la cual se refiere a la separación de los elementos de hardware y software, y el uso de servidores de propósito general, que pueden estar basados en procesadores x86.

Rodríguez destacó que el apoyo al desarrollo de vRAN es “crítico para la industria en el largo plazo”. Para ello, indicó que Intel ha acelerado su inversión en el desarrollo de silicio para este mercado, así como en software y en la creación de una comunidad de desarrolladores.

Al igual que la adopción de la virtualización de las funciones de red, “consideró que llevará un tiempo trabajar a lo largo de la curva de adopción de vRAN”, aunque “ya se registran señales de un éxito temprano”.

Por ejemplo, la reciente adopción de componentes vRAN por parte de Verizon en Estados Unidos, así como el uso de Massive MIMO para 5G en áreas urbanas densamente pobladas. Otros socios que se han sumado a esta iniciativa incluyen Rakuten en Japón y Airtel en India.

“Confío en que la industria vea los beneficios de vRAN y la armonización desde el core hasta la RAN utilizando plataformas comunes y un entorno de software común para que realmente tengan una red con la escala, agilidad y automatización que encuentras en la Nube, reducir el costo total de propiedad y ayudarlos a generar todo tipo de nuevos servicios generadores de ingresos”, señaló.

“Hemos trabajado con muchos operadores como América Móvil aquí en México por muchos años, quienes han sido una gran parte de la virtualización de las funciones de red y que se ha llevado al core”, indicó Rodríguez en entrevista.

Creación de un ecosistema abierto

Rodríguez consideró que la diferenciación de Intel radica precisamente en permitir que los clientes que tienen Software Defined Everything “pongan el poder de la innovación en los desarrolladores”, y poder generar “una espiral de innovación” en todas las industrias.

Explicó que Intel cuenta con el programa Intel Network Builders, con más de 400 miembros, con el objetivo de permitir a las redes que sean mucho más programables, más definidas por software y más flexibles, lo que incluye toda clase de desarrolladores de software, algunos independientes que hacen sistemas operativos, o para la provisión de contenedores como servicio, y otros especializados en aplicaciones específicas para conectividad.

Para habilitar la adopción de estos desarrollos, Rodríguez mencionó que se crean “esquemas y recetas para escalar estas tecnologías al mundo de las telecomunicaciones”, lo que incluye la inversión en tecnología de silicio y paquetes de software para obtener el mayor rendimiento de soluciones emergentes como Intelligent Edge.

Dentro de estas iniciativas cuenta también con Smart Edge, en versión open source y comercial, que se conforma de un portafolio de soluciones para la innovación de servicios, que permite implementar redes centradas en el Edge, capacidades de cómputo y convergencia de cargas de trabajo para diversas industrias verticales.

“Estamos invirtiendo en diferentes capas de software que soportan muchas verticales industriales como minoristas o industriales”, tales como Open Vino que básicamente es una herramienta basada en IA para soportar tareas de inferencia en el Edge.

Según el directivo, Intelligent Edge permitiría transformar el segmento industrial para utilizar mayores recursos computacionales o automatización basada en el Cloud, y que sea más fácil centralizar el cómputo y proveer los recursos necesarios, mediante la conectividad adecuada, para un robot en el piso de fábrica, con lo que se lograría más seguridad o mejor autonomía, entre otros.

Consideró que el más grande reto para la adopción del Edge “es el consumo, y para enfrentar ese reto, lo que hacemos es crear paquetes de software que sean fácilmente usados en masa por desarrolladores, así como trabajar con el ecosistema para crear recetas que resuelvan sus propios retos de operación.

“La estrategia de Intel es la de proveer plataformas abiertas con un ecosistema amplio y abierto, y poner el poder de la innovación en las manos de los desarrolladores. Nuestro trabajo es entregar el silicio que sea altamente programable con el software adecuado y que el software esté disponible a través múltiples comunidades de desarrolladores, para que se pueda generar la espiral de innovación”, agregó.

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