Booking entra a la lista de vigilancia antimonopolio de la Comisión Europea

La Comisión Europea designó a Booking como “guardián digital” y abrió una investigación para determinar el estatus regulatorio de X.

La Comisión Europea (CE) designó este lunes a Booking, la plataforma de reservas en línea, como una empresa con un poder de mercado que podría generar distorsiones o cuellos de botella en la economía digital.

Bruselas nombró a Booking como “un guardián” del sector digital, término que utiliza para referirse a las grandes plataformas digitales que proporcionan una puerta de entrada importante entre los usuarios empresariales y los consumidores.

Y reconocido como tal, Booking entra a la lista de vigilancia antimonopolio de la CE, lo que significa que estará sometida a regulaciones más estrictas para evitar daños a la competencia.

En Europa, Booking tiene una participación de mercado que equivale a más del 60 por ciento. Incluso, algunos reguladores nacionales han investigado a la compañía por prácticas anticompetitivas.

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia de España encontró indicios de condiciones inequitativas impuestas a los hoteles, y por tal razón en febrero de 2024 propuso multar a Booking con 486 millones de euros (unos 530 millones de dólares).

Ahora la plataforma de reservas en línea tiene seis meses para cumplir con las obligaciones que dicta la Ley de Mercados Digitales, que busca garantizar mercados competitivos y justos en el ámbito digital en toda Europa.

Booking debe ofrecer más opciones y libertad a los usuarios finales y un acceso justo a sus servicios para los usuarios comerciales.

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La Ley de Mercados Digitales entró en vigor en marzo de este año con seis empresas designadas como guardianes: Apple, Alphabet (Google), Meta, Amazon, Microsoft y ByteDance (TikTok).

Esta ley ordena a estas compañías, al igual que ahora a Booking, a abrir sus ecosistemas para permitir la carga de aplicaciones en canales alternativos; facilitar la interoperabilidad con proveedores alternativos; así como habilitar el acceso y la transferencia de datos generados.

Booking tiene un periodo de seis meses para presentar un informe de cumplimiento detallado en el que muestre cómo se alínea con cada una de las disposiciones de la Ley de Mercados Digitales.

Mientras eso sucede, tendrá que apegarse a las normas con efecto inmediato que marca dicha ley. Entre ellas, la obligación de informar a la Comisión Europea sobre cualquier concentración prevista.

En caso de que Booking no cumpla con las regulaciones de la Ley de Mercados Digitales, Bruselas dijo que puede imponerle multas por hasta el 10 por ciento del volumen de negocios de la empresa en todo el mundo. La cifra podría ascender al 20 por ciento en caso de reincidencia.

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Además, en casos de infracciones sistemáticas, la Comisión puede implementar otras soluciones, como obligar a la compañía denominada guardián a vender una empresa o partes de ella, o prohibirle adquirir servicios adicionales relacionados con el negocio.

Bruselas investiga a X

En paralelo a la designación de Booking, la Comisión Europea abrió una investigación de mercado a fondo para determinar el estatus regulatorio al que debería ceñirse la red social X (antes Twitter), del empresario Elon Musk.

X presentó una refutación a Bruselas en marzo de este año, en la que afirma que, pese a alcanzar los umbrales, la plataforma no califica como una puerta de entrada importante entre empresas y consumidores.

La Comisión analizará este planteamiento y dará a conocer sus conclusiones en un plazo de cinco meses. Además, en los últimos días, la Comisión Europea analizó el rol de X Ads y TikTok Ads (dedicadas a la publicidad) en el marco de la Ley de Mercados Digitales y concluyó que no califican como una puerta de entrada importante, por lo que los dejó fuera de su lista de vigilancia antimonopolio.

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