Predicciones DPL 2024 | Licitaciones 5G: los pioneros impulsan a otros países a construir sus propias redes

Tras la sequía de licitaciones en 2022, América Latina recobró impulso en las subastas 5G en 2023. Uruguay, Argentina y Colombia llevaron a cabo sus concursos en mayo, octubre y diciembre, respectivamente.

Las subastas de espectro 5G tendrán un nuevo aliento en 2024, dado que los países de la región tienen más referentes para desarrollar sus propios procesos y mayor evidencia de lo necesario que es avanzar en el despliegue de la tecnología.

Sin duda, la experiencia de los mercados que ya han lanzado subastas y redes 5G ―como Brasil― están animando al resto a construir sus propios proyectos y redes.

Al menos tres naciones podrían dar el salto a 5G en 2024: Costa Rica, Perú y Venezuela, además de que Chile ―que fue el primero en lanzar una licitación 5G―pondrá a disposición más frecuencias para la implementación comercial.

Costa Rica ha estado hablando de una subasta desde 2022. El gobierno de Rodrigo Chaves mantiene esa promesa en su agenda pero no ha concretado sus planes, debido en buena parte a que primero debía recuperar el espectro ocioso que el operador ICE mantenía en las bandas de 2.6 GHz y 3.5 GHz.

La recuperación se logró destrabar en 2023, aunque no tan rápido como se esperaba y sólo parcialmente en la banda de 2.6 GHz. Eso le permitiría al país lanzar finalmente la licitación en 2024.

Incluso, la Superintendencia de Telecomunicaciones ya recibió instrucciones para preparar las bases de la subasta 5G bajo un modelo no recaudatorio. Según las propias autoridades, seguirán el ejemplo brasileño y 90 por ciento de los ingresos de la puja se destinarán directamente al despliegue de infraestructura.

Sin embargo, los planes de Rodrigo Chaves se han visto opacados por un reciente decreto de ciberseguridad que restringe la participación de proveedores chinos en el despliegue de 5G, similar a lo sucedido en Estados Unidos con los bloqueos a Huawei.

Esta medida podría ralentizar y frenar las aspiraciones de Costa Rica de unirse a la ola de innovación.

Perú podría ser otro de los países con una licitación 5G en 2024. Los operadores ya tienen concesiones en la codiciada banda de 3.5 GHz, pero de forma discontinua, así que el gobierno debe avanzar en el reordenamiento y una nueva asignación de este espectro para posibilitar el despliegue de las nuevas redes.

El Ministerio de Transportes y Comunicaciones ya había planteado dos propuestas para dichos procesos, pero ninguna se ha adoptado porque recibió varias observaciones que aún no ha resuelto.

Ahora todo dependerá de que se hagan los ajustes necesarios. No obstante, el entorno político del país, que se ha caracterizado los últimos años por la inestabilidad institucional, representa un desafío adicional.

Por otro lado, el escenario en Chile es más certero. La Subsecretaría de Telecomunicaciones ya trazó un calendario para licitar más espectro (50 MHz) en la banda de 3.5 GHz. En realidad, se trata de una asignación complementaria a la subasta que se tuvo en 2021. Se espera que Claro, el operador que no tiene frecuencias atribuidas para 5G, a diferencia de sus competidores, participe y gane espectro. 

Aunque ha actuado de forma más dubitativa, Venezuela podría sorprender en 2024 con una subasta 5G. La Comisión Nacional de Telecomunicaciones ya estableció una hoja de ruta para el despliegue de la nueva tecnología y contempla una licitación el año siguiente.

La intención ya está declarada pero es probable que el país avance de forma más lenta, pues el órgano regulador también pretendía licitar la banda de 700 MHz en 2023 y no se logró.

También se podría esperar una subasta de espectro 5G en México. En este país no se realizó una licitación como tal, pero los operadores lanzaron el servicio ya hace más de un año gracias a las frecuencias que tenían asignadas. Habrá que ver si la discusión por los costos anuales del espectro, y el año electoral permiten realizar un nuevo proceso licitatorio.

Cuando se habla de asignaciones de espectro en América Latina, hay que recordar que varios países todavía tienen pendientes licitaciones para las redes 4G, lo que posterga aún más el desarrollo de 5G.

En 2024, algunas naciones probablemente estarán más concentradas en destrabar las licitaciones 4G. Por ejemplo, Ecuador tiene pendiente las renovaciones de Claro y Telefónica, mientras que El Salvador aún debe cumplir su promesa de poner a disposición las bandas identificadas para LTE.

dplnews predicciones 2024 jb191223

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