Internet como servicio público es ley en Chile

Se publicó en el Diario Oficial de Chile la ley 21,678, que establece oficialmente el acceso a Internet como servicio público de telecomunicaciones en el país.

La normativa, por la que se modifica la ley sectorial, se traducirá en cambios relevantes para el sector. Abogará por que todos los ciudadanos cuenten con el servicio, además de que generará nuevas herramientas de fiscalización para el regulador y habilitará el uso de infraestructura pública para telecomunicaciones. Además, se da luz verde al subsidio a la demanda en Chile. 

“Durante la discusión del proyecto de ley de Presupuestos del Sector Público (…) se podrá habilitar a que, con cargo a los recursos del Fondo de Desarrollo de Telecomunicaciones, se disponga de un subsidio para el pago de las cuentas de servicios de Internet de un determinado porcentaje de los usuarios más vulnerables del país”, señala el texto.

Además, se indica que los servicios públicos de telecomunicaciones serán regidos por principios que aseguren la sustentabilidad del sector. Este punto, que fue largamente debatido durante la discusión legislativa, finalmente prosperó y se tradujo en la incorporación de los siguientes conceptos:

  1. Neutralidad tecnológica: la libertad de los concesionarios para elegir cualquier tipo de tecnología que sea apta para la prestación del servicio.
  2. Universalidad: el impulso al acceso universal a los servicios para asegurar la inclusión digital de las personas.
  3. Continuidad: la obligación de que el servicio se ofrezca de forma regular e ininterrumpida.
  4. Convergencia tecnológica: la posibilidad de integración funcional de múltiples servicios sobre una misma plataforma tecnológica, espectro asignado y redes de telecomunicaciones que permitan un uso más eficiente de la infraestructura existente. Este punto fue muy debatido porque el regulador Subtel había autorizado a Claro a utilizar espectro previamente adquirido para dar 5G y la decisión quedó sin efecto por causa judicial, algo que atentó contra el uso eficiente de la infraestructura de la que ahora habla oficialmente la ley.
  5. Uso eficiente de infraestructura física: pregona que el despliegue se haga de forma eficiente, fomentando el uso compartido de infraestructura, independientemente de su propiedad o destinación original.
  6. Transparencia, igualdad y eficiencia en la asignación de recursos: los procesos serán “transparentes y accesibles al público, buscando la eficiencia en su asignación y uso y evitando discriminaciones arbitrarias”.

El proyecto original para cambiar la ley sectorial se presentó para debate hace más de un lustro pero la discusión ganó terreno en los últimos meses con la nueva subasta para 5G como contexto. Finalmente atravesó su debate legislativo y hoy se convirtió en ley.

“Esta ley responde a la importancia de Internet en la vida cotidiana de los chilenos y se hace cargo de la evolución que hemos tenido como sociedad. Es un paso más en el desarrollo de una industria. Chile está a la vanguardia en calidad de servicio y muy por encima de las demás mercados a nivel regional. Al mismo tiempo, se favorece la convergencia, un aspecto en el cual hemos insistido mucho, y es que podemos integrar múltiples servicios sobre una plataforma tecnológica”, valoró Cristián Salgado. vicepresidente de Asuntos Regulatorios de ClaroVTR.

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