A un año de que la FCC perdiera el poder para licitar espectro en EE. UU.

La FCC ya lleva un año sin poder licitar espectro, lo cual mantiene a este recurso ocioso pese a las crecientes necesidades de conectividad.

En este mes de marzo, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos cumplió un año de haber perdido su facultad para llevar a cabo asignaciones de espectro radioeléctrico, lo que ha dejado estos procesos en el limbo.

Pese a las insistencias de la agencia y la industria, el Congreso de Estados Unidos no ha renovado la autoridad de la Comisión para llevar a cabo subastas ni otorgar adjudicaciones para el uso de frecuencias.

Jessica Rosenworcel, presidenta de la FCC, hizo un llamado a los legisladores para que resuelvan rápidamente esta problemática, y no se extienda el tiempo durante el cual la gestión del espectro permanece huérfana. 

“Durante más de treinta años, la autoridad de la Comisión Federal de Comunicaciones para subastar las ondas de radio del país demostró ser una herramienta indispensable para aprovechar la promesa de las nuevas tecnologías inalámbricas y al mismo tiempo estimular el crecimiento económico, crear empleos y fortalecer nuestra seguridad nacional y nuestro liderazgo internacional.

“Sin embargo, a la luz de la realidad que la agencia ha enfrentado durante casi un año, ahora nos vemos obligados a preguntarnos qué podemos hacer con nuestro espectro no asignado actual para mantener la innovación avanzando en un mercado global de tecnología inalámbrica que no se está desacelerando”, dijo Rosenworcel.

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En vista de que el Congreso no ha logrado solucionar esta problemática, la FCC ahora se prepara para actuar en el corto plazo.

El primer paso es que abrió un expediente para explorar cómo sus herramientas regulatorias y su autoridad estatutaria actual podrían proporcionar al público acceso a su inventario de espectro aún no asignado, en bandas de frecuencias previamente autorizadas para servicios inalámbricos a través de subastas.

De esta manera, los sectores interesados y la sociedad en general podrían tener una imagen más completa del panorama de espectro que se mantiene estático y que podría aprovecharse para mejorar la conectividad e impulsar los planes de digitalización en Estados Unidos.

El espectro radioeléctrico es un insumo esencial para el despliegue de las redes de telecomunicaciones y, por tanto, para la expansión de cobertura y el cierre de la brecha digital.

Por eso, la falta de autoridad de la FCC para resolver los asuntos en esta materia frustra los objetivos del país respecto al acceso universal a los servicios inalámbricos, especialmente en las áreas rurales.

Tim Donovan, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Proveedores Competitivos, señaló que los operadores “deben tener acceso al espectro para satisfacer la insaciable demanda de conectividad inalámbrica de nuestra nación, especialmente a medida que los operadores implementan 5G y se preparan para los servicios 6G”.

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En ese sentido, la organización también se unió al exhorto para que el Congreso actúe oportunamente y restaure la facultad de la FCC sobre las asignaciones de espectro.

Por primera vez en su historia, la Comisión se ha quedado despojada de su autoridad para decidir acerca de las licitaciones en Estados Unidos.

A finales del año pasado, el Congreso le devolvió esta facultad sólo temporalmente para que la agencia pudiera liberar las asignaciones que ya se habían sometido a subasta previo al 9 de marzo de 2023, antes de que perdiera su poder.

Gracias a ese alivio, la agencia pudo entregar a T-Mobile las licencias que había ganado en la subasta de 2.5 GHz en septiembre de 2022. Pero se trata de una medida provisional que no permite a la FCC realizar nuevas licitaciones.

El problema de fondo requiere que el Senado y la Cámara de Representantes lleguen a un consenso para reestablecer la facultad a la FCC.

Si bien la Cámara de Representantes ya había aprobado la reconfirmación para la FCC, el Senado no pudo ponerse de acuerdo.

Algunos senadores se oponen a la restauración, debido a que aún está en proceso la elaboración de un análisis sobre la reubicación de los sistemas fuera de frecuencia que pertenecen al Departamento de Defensa.

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