IFT propone nueva subdivisión geográfica en licitación 5G por altos costos

Alejandro Navarrete explicó que se busca incentivar la adquisición de espectro a pesar de los altos costos de derechos anuales; reconoce el riesgo de que quede desierta.

El Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT) de México ha propuesto en el proyecto de bases de licitación IFT-12, en donde se destinará espectro para redes 5G, que exista una nueva subdivisión geográfica para que el espectro sea más accesible para nuevos y pequeños operadores.

DPL News conversó con Alejandro Navarrete, titular de la Unidad de Espectro Radioeléctrico del IFT, quien detalló sobre las nuevas condiciones, cuyo principal objetivo es hacer más asequibles los proyectos de despliegue de redes.

Alejandro González (AG): Al parecer, la licitación de espectro para 5G ya avanzó. ¿Lo consideran así con esta consulta?

Alejandro Navarrete: Justamente es la idea. Nosotros tenemos la obligación de poner más espectro en el mercado, en las mejores condiciones posibles.

Y a pesar de que no ha sido posible que se logre una disminución en el monto de los derechos en la Ley Federal de Derechos, hemos buscado las condiciones para ofrecer el espectro, de manera que sea muy atractivo para los diferentes participantes.

AG: ¿Cómo lo harán más atractivo?

Alejandro Navarrete: Hay muchas diferencias respecto a otros proyectos de bases de licitación. Una de ellas es el número de bloques.

Si te fijas, estamos hablando de más de 6 mil 100 bloques que estamos poniendo a disposición del mercado.

Eso es importante, porque por primera vez se está pretendiendo utilizar una nueva subdivisión geográfica del territorio nacional, que en este caso sería a través de lo que le estamos llamando áreas parciales de servicio, y son 320. Esta división es nueva.

La sacamos a consulta pública hace un par de meses y no se ha utilizado nunca antes en una licitación.

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AG: ¿Puede profundizar más en estas nuevas áreas?

Alejandro Navarrete: Las áreas básicas de servicio son 65. Pero el problema es que siguen siendo, en algunos casos, áreas geográficas muy grandes.

El ejemplo que es muy notorio es Oaxaca, ya que sus 570 municipios forman parte de una misma área básica de servicio.

Entonces, imagínate que un operador local, por ejemplo, un “wispero”, como se les llama coloquialmente, quisiera participar.

Pues no se va a llevar los 570 municipios de Oaxaca porque no tiene ni el músculo económico, ni la capacidad técnica de proveer servicios en estos, y tampoco tiene la posibilidad de pagar los derechos de toda la población de Oaxaca.

A lo mejor le interesa solamente unas regiones muy específicas del estado de Oaxaca, de Michoacán, de Guerrero o de donde sea.

Entonces, un primer cambio muy importante es que la mayor parte del espectro de las bandas que estamos incluyendo en la licitación las ofreceríamos, o esa es la propuesta, por área parcial.

Por eso hay un total de 6 mil 158 bloques que estaríamos incluyendo en la licitación.

Uno de los objetivos fundamentales es que podamos ofrecer un abanico de alternativas para todos los posibles interesados: chicos, medianos, grandes, nuevos, establecidos… No importa quién sea, que todo mundo tenga.

AG: ¿Entonces México no va a tener redes nacionales 5G, sino que son redes locales 5G?

Alejandro Navarrete: En realidad no hay ningún impedimento para que alguno de los participantes pueda ir agrupando bloques y, si fuera necesario, agrupar todo el territorio nacional.

AG: ¿Hay ejemplos internacionales de este tipo de división con áreas locales?

Alejandro Navarrete: Estados Unidos tiene una subdivisión que le llaman PEA, que son las Partial Economic Areas. De hecho, hay que confesarlo, de ahí obtuvimos el nombre de áreas parciales de servicio (APS). Y en esa división que tiene Estados Unidos, son más de mil pequeñas PEA, y tiene que ver justamente con esto.

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AG: ¿Qué otra diferencia hay en la propuesta de licitación?

Alejandro Navarrete: Otro de los cambios que hay es la posibilidad de alguno de los participantes, si así lo desea, de que se entregue el título de concesión hasta dos años después del acta de fallo correspondiente y de haber evidentemente pagado la contraprestación.

Esto solamente sería aplicable para quienes no tengan en posesión otras bandas de espectro de telecomunicaciones móviles internacionales o espectro IMT.

Eso quiere decir que un operador nuevo, vamos a poner el caso de un pequeño operador, proveedor de acceso a Internet inalámbrico, que por primera vez quiere utilizar espectro de esta naturaleza, a lo mejor todavía ni siquiera ha comprado el equipo, ni siquiera ha desplegado nada, evite tener que estar pagando derechos para evitar ese problema.

AG: ¿Esto no da paso a especulación del espectro?

Alejandro Navarrete: No, por eso una de las condiciones, lo del pago (de la oferta) eso sí (tiene que pagarse) desde los 30 días inmediatos al fallo.

Pero otra condición es que debe mantener la garantía de seriedad hasta que se entregue el título.

Entonces, si por alguna razón alguien cae en alguna condición de incumplimiento, incluso después de haber pagado la que fuera, se puede ejecutar la garantía de seriedad.

(En caso que no haya incumplimiento), se le devuelve la garantía de seriedad hasta que ya se le haga la entrega del título de concesión.

AG: ¿Cuál es la otra diferencia importante en esta licitación?

Alejandro Navarrete: Otras de las cuestiones importantes que están relacionadas tienen que ver con que la licitación está conformada por tres concursos.

Estos concursos, cada uno de ellos, tiene un límite de acumulación de espectro distinto. En el primer concurso solamente pueden participar aquellos que tengan hasta 20 por ciento de espectro IMT.

Esto, considerando el espectro que ya tengan en su posesión, más el espectro que está a disposición en la licitación.

Por ejemplo, en este primer concurso sólo pueden entrar los nuevos o alguien pequeñito.

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Luego se relaja un poco el límite de acumulación y sube del 20 al 30 por ciento. Entonces, quienes tengan hasta el 30 por ciento ya pueden participar en el segundo concurso; incluidos, si fuera el caso, quienes participaron en el primero también. No por haber participado en el primero quedan excluidos del segundo; pueden seguir participando.

Y si quedara espectro en la mesa después del segundo concurso, hay un tercer concurso con un último nivel de acumulación de hasta 35 por ciento.

Esto permite varias cosas, una es que nadie pueda acaparar el espectro. Que digan, ‘oye, yo tengo la cartera muy grande y entonces a billetazos me llevo todo el espectro’.

AG: ¿Entonces podría ocurrir que quede espectro desierto, sobre todo porque estamos hablando de que se ha diseñado así por el tema de los altos costos anuales, y quizá sólo los grandes operadores tengan la capacidad económica?

Alejandro Navarrete: Totalmente. Es un riesgo, y lo digo con toda franqueza. Hay un riesgo latente de que muchos bloques se queden sin asignar.

Pero nuestra responsabilidad es poner espectro a disposición del mercado en las mejores condiciones con las que el Instituto pueda trabajar, ¿no?

Nosotros no podemos, no hemos podido convencer al Congreso de la Unión ni al Ejecutivo Federal para que bajen los derechos.

No es una atribución nuestra, por más que les hemos dado explicaciones y hemos dado argumentos.

Pero aún así, con estas normas, con estas nuevas condiciones de poder pedir que el título se te entregue más tarde, con áreas mucho más pequeñas, y además con otra cosa más, que también hay incentivos, puede quedar desierto.

Esos incentivos dependen del nivel de acumulación de espectro que tengas. Si no tienes espectro, eres nuevo en el mercado móvil, podrás tener una reducción de la contraprestación de hasta 40 por ciento.

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