“GAFA tiene poder de monopolio”: la conclusión de la audiencia tecnológica en el Congreso de EUA

El día histórico de la audiencia tecnológica antimonopolio llegó, reuniendo a los cuatro CEOs de las compañías de Big Tech en Estados Unidos. Jeff Bezos de Amazon, Mark Zuckerberg de Facebook, Tim Cook de Apple y Sundar Pichai de Google y Alphabet expusieron su defensa este miércoles, intentando convencer al Comité Judicial de la Cámara de Representantes de que sus prácticas comerciales no son monopolios que afecten a la competencia.

La audiencia se llevó a cabo a través de videoconferencia, marcando la primera vez que los cuatro ejecutivos se presentaron juntos ante los legisladores. El encuentro fue liderado por el Presidente de la Cámara de Representantes de EE.UU., el representante demócrata David Cicilline.

Después de cinco horas y media, con algunos percances técnicos en la videoconferencia, Cicilline concluyó: “Esta audiencia me ha dejado claro un hecho: estas compañías, tal como existen hoy, tienen poder de monopolio. Algunos necesitan ser divididos, todos necesitan ser regulados adecuadamente y rendir cuentas (…). Necesitamos asegurarnos de que las leyes antimonopolio escritas por primera vez hace más de un siglo funcionen en la era digital”.

Google

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El CEO de Google y Alphabet, Sundar Pichai, fue uno de los que recibió los golpes más duros por parte de los conservadores del panel. Cicilline comenzó el interrogatorio acusando a la compañía de robar contenido de otros negocios. “¿Por qué Google roba contenido de negocios honestos?”, preguntó Cicilline, a lo que Pichai respondió con una negación.

También preguntó si Google aprovechó sus capacidades de monitoreo del tráfico web para aplastar la competencia, a lo que Pichai respondió: “Congresista, al igual que otras empresas, tratamos de comprender las tendencias a partir de los datos que podemos ver y los usamos para mejorar nuestros productos para los usuarios”.

Facebook

El Presidente Ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, también fue puesto contra las cuerdas, luego de que el panel antimonopolio lo confrontó con varias capturas de pantalla que mostraron correos electrónicos internos entre Zuckerberg y otros ejecutivos de Facebook, en donde discutían la adquisición de Instagram y WhatsApp para evitar que se convirtieran en una amenaza para su negocio.

“Las empresas son incipientes, pero (…) si crecen a gran escala podrían ser muy perjudiciales para nosotros”, escribió Zuckerberg en un correo electrónico de 2012 , dos meses antes de que la compañía comprara Instagram. En otro correo, el CEO admitió que Instagram era una amenaza, y otro ejecutivo de Facebook se refirió a la estrategia de adquisición de startups como un “acaparamiento de tierras”.

La representante demócrata, Pramila Jayapal, también usó la evidencia de los correos electrónicos para interrogar a Zuckerberg sobre sus prácticas de copiar funciones novedosas de sus rivales más pequeños, como Snapchat, por razones anticompetitivas .“¿Alguna vez Facebook ha amenazado con clonar los productos de otra empresa al mismo tiempo que intenta adquirir esa empresa?”, preguntó Jayapal. “No, que yo recuerde”, respondió Zuckerberg tartamudeando.

“Cuando la plataforma dominante amenaza a sus rivales potenciales, eso no debería ser una práctica comercial normal”, dijo Jayapal.

Amazon

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Durante la audiencia, uno de los principales cuestionamientos de los legisladores al CEO de Amazon, Jeff Bezos, fue por el presunto uso de datos de vendedores de terceros por parte de la compañía, para desarrollar sus propios productos.

“Permítame preguntarle, Sr. Bezos, ¿Amazon accede y utiliza los datos del vendedor al tomar decisiones comerciales?”, preguntó Jayapal, haciendo referencia a un informe de The Wall Street Journal.

Bezos no pudo negar totalmente el informe: “No puedo responder esa pregunta con un sí o no. Lo que sí puedo decir es que tenemos una política contra el uso de datos específicos del vendedor para ayudar a nuestro negocio de marca privada, pero no puedo garantizar que esa política nunca haya sido violada”, y agregó que la compañía sigue investigando el informe, pero dijo que es difícil debido a que las fuentes son anónimas.

Apple

El CEO de Apple, Tim Cook, manejó el interrogatorio de forma eficiente en comparación con los otros. Sin embargo, también fue cuestionado por el Presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Jerrold Nadler, respecto a las acusaciones de las tarifas injustas de la App Store.

Según un informe de The New York Times, Apple tiene una política de exigir a los desarrolladores una comisión del 15 al 30 por ciento sobre las ventas realizadas a través de su tienda de aplicaciones en iOS.

Cook defendió la política de comisiones en la App Store diciendo: “Señor, tratamos a todos los desarrolladores de la misma manera. Tenemos reglas abiertas y transparentes, es un proceso riguroso”.

Se espera que el comité prepare un informe detallado para finales del verano o a principios de otoño, con acusaciones antimonopolio detalladas contra las cuatro plataformas tecnológicas, junto con sus recomendaciones para disminuir su poder en el mercado, según mencionaron los asesores principales del comité.

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