viernes, noviembre 25, 2022
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FTC protegerá la privacidad de las mujeres que buscan abortar en EE. UU.

Kisten Cohen, líder de privacidad en la FTC, aseguró que la institución redoblará esfuerzos para proteger los datos personales de las y los consumidores.

Con la promesa de no alejar la mirada de la lupa regulatoria, la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos advirtió que intensificará las medidas contra las empresas que hacen un mal uso de los datos personales de consumidores y reforzará la vigilancia sobre el robo de datos.

Especialmente, al organismo le preocupa que el uso indebido de la información confidencial de las mujeres viole la privacidad de su salud sexual y reproductiva, vigilando su uso de anticonceptivos, su fertilidad y su acceso al aborto.

A través de una publicación de blog, la Directora Interina Adjunta de la División de Privacidad y Protección de Identidad de la FTC, Kristin Cohen, explicó que los productos y servicios tecnológicos que rastrean información acerca de su sexualidad y fertilidad tienen acceso a datos sensibles que podrían ser usados de manera peligrosa.

Por ejemplo, la FTC encontró que la empresa de marketing Copley Advertising y la Fiscalía General de Massachusetts hicieron un acuerdo para identificar a las mujeres que cruzaban ciertas “vallas digitales” cercanas a clínicas de aborto.

Aunque el aborto es legal en Massachusetts, sólo está permitido hasta las 23 semanas y seis días de embarazo y contempla otras restricciones. Además, recién hace unas semanas la Corte Suprema de Estados Unidos anuló una sentencia histórica que brinda protecciones constitucionales al aborto. 

En este contexto, resulta preocupante que las compañías tecnológicas den un mal uso o compartan con terceros información confidencial sobre la sexualidad y reproducción de las mujeres.

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De la misma manera, la institución se comprometió a redoblar esfuerzos para identificar las conductas ilegales orientadas a explotar los datos de salud, ubicación y otra información confidencial de las personas sin su consentimiento, ya que en los últimos años ha observado un incremento y sofisticación de estas actividades.

Kristin Cohen afirmó que la institución aplicará la ley de manera enérgica y no tolerará la recopilación de datos por tiempo indefinido, las malas prácticas ni los llamados “corredores de datos”.

La FTC ha identificado cientos de casos en los que las empresas recurren a prácticas comerciales desleales y engañosas para acceder y explotar datos de las personas, provenientes de los servicios y aplicaciones que utilizan a través de los teléfonos inteligentes, automóviles conectados, navegadores, dispositivos móviles que rastrean la actividad física y aparatos diseñados para hogares inteligentes.

“Por sí solos, estos puntos de datos pueden representar un riesgo incalculable para la privacidad personal. Ahora considere la intrusión sin precedentes cuando estos dispositivos conectados y empresas de tecnología recopilan esos datos, los combinan y los venden y monetizan”, alertó Cohen.

A menudo las personas comparten sin preocupación su información de ubicación, salud y otros temas a cambio de consejos en tiempo real u otros beneficios que les brinda la tecnología; sin embargo, la funcionaria dijo que eso puede ser contraproducente, pues las compañías pueden trazar con esos datos un perfil de sus visitas al terapeuta, por ejemplo, que podría usarse de manera inapropiada.

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“El mercado de esta información es opaco y, una vez que una empresa la ha recopilado, los consumidores a menudo no tienen idea de quién la tiene o qué se está haciendo con ella. Una vez recopilados de un consumidor, los datos ingresan a un amplio e intrincado piso de ventas frecuentado por numerosos compradores, vendedores y participantes”, señaló. 

Si bien las organizaciones se respaldan en la anonimización de datos para poder tratarlos como conjuntos sin identificar a quiénes pertenecen, Kristin Cohen aseguró que esto suele ser engañoso, debido a que las empresas pueden volver a identificar los datos anonimizados, especialmente aquellos que se refieren a la ubicación.

Los agregadores y corredores de datos son otra de las preocupaciones de la FTC. Se trata de empresas que recopilan información de múltiples fuentes y luego la venden a comercializadores, investigadores o agencias gubernamentales. No sólo la recopilan, sino que la analizan y crean perfiles de consumidores.

Kristin Cohen advirtió que esto es muy peligroso, ya que el uso indebido de la ubicación móvil e información de salud de las personas las expone a daños significativos; por ejemplo, a acoso físico y emicional, discriminación, angustia mentales o estigmas sociales.

Violeta Contreras García
Violeta Contreras García
Violeta Contreras es editora de contenidos multimedia especializada en telecomunicaciones de Iberoamérica

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