FCC destina 111 mdd en fondos para financiar banda ancha rural en 12 estados

En total, se podrían aprobar mil 488 millones a proveedores que llevarán Internet de alta velocidad a lugares en Oklahoma, Arizona, Arkansas, Missouri y otros sitios.

Con el objetivo de reducir la brecha digital, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) de Estados Unidos autorizó 111.6 millones de dólares en fondos destinados a desplegar banda ancha en 37 mil 148 hogares y empresas rurales en doce estados, a entregarse este mes, como parte de la subasta Connect America Fund Fase II.

Por medio de la subasta, realizada el año pasado, en total se asignaron mil 488 millones de dólares para conectar con Internet de alta velocidad a más de 700 mil hogares y empresas dentro de los próximos 10 años.

Las empresas beneficiadas tendrán fondos adicionales en los meses siguientes mientras se aprueba el total.

Entre las mayores solicitudes de financiamiento, se encuentra la de ECO Services, una cooperativa eléctrica que recibirá 22.2 millones de dólares para conectar a 7 mil 701 zonas rurales de Oklahoma.

En segundo lugar, está United Services, la cual dispondrá de 20.2 millones para llegar a 5 mil 590 hogares en Missouri. Le sigue Hawaiian Telcom, que recibirá 18.1 millones y proporcionará Internet de banda ancha a más de 3 mil 900 lugares en Hawaii. Las tres empresas brindarán una velocidad mínima de carga y descarga de 500 Mbps, informó la FCC.

Los demás estados a los que llegará la banda ancha gracias a Connect America son Arizona, Arkansas, Colorado, Kentucky, Nuevo México, Ohio, Tennessee, Utah y Wyoming.

“La primera subasta de soporte de banda ancha fija de la FCC superó nuestras expectativas. De hecho, los proveedores desplegarán conexiones de velocidad gigabit en la mayoría de los lugares para los cuales se está autorizando el financiamiento hoy. Además, este despliegue está costando a los contribuyentes mucho menos de lo proyectado inicialmente porque la Comisión asignó estos fondos a través de licitaciones competitivas “, expresó el presidente de la FCC, Ajit Pai.

Dentro de los próximos tres años, cada proveedor debe conectar hasta 40 por ciento de los hogares y empresas asignados en un estado y aumentar el desarrollo de banda ancha en 20 por ciento, año con año, hasta completar la conectividad.

Además, con miras a cerrar por completo la brecha digital, el presidente de la Comisión anunció que va a crear el Fondo de Oportunidades Digitales Rurales con 20.4 mil millones de dólares para ser ejercidos en los 10 años siguientes.

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