Apple e Intel podrían empezar a incorporar chips de 2 nanómetros en 2025

Gizmodo-Phillip Tracy

Intel, Samsung y TSMC continúan su carrera sin fin por reducir el tamaño de sus chips, una tarea que dará como resultado procesadores más rápidos y eficientes. Y en estos momentos, los clientes de TSMC esperan su turno para ser los primeros en probar su último avance.

Taiwan Semiconductor Manufacturing (TSMC), el mayor fabricante de chips del mundo y proveedor estrella de Apple, está listo para realizar mejoras significativas en su proceso de fabricación cuando comience la producción de sus chips de 2 nanómetros (N2) a partir de finales de 2025. Por poner algo de contexto, los últimos iPhones y MacBooks usan procesadores de 5nm y está programado que el chip de 3nm llegue a finales de este año. No resulta sorprendente que Apple vaya a estar entre los primeros en implementar esta nueva tecnología pero, según se informa, a la empresa se le unirá uno de sus grandes enemigos: Intel.

“También vemos más claridad en torno al programa de expansión N2 de TSMC”, escribió Sze Ho Ng, analista de China Renaissance Securities, en una nota para sus clientes. “Se espera que la mudanza de esta herramienta comience a fines de 2022, según los planes de la compañía, antes de la producción de riesgos a finales de 2024 con Intel”.

Quizás te preguntes por qué Intel, que tiene sus propias fábricas de chips, recurriría a un competidor externo para su suministro. Según los informes de DigiTimes y UDN, Intel será uno de los primeros en adoptar el nodo de 2nm de TSMC para su uso en las unidades de procesamiento de gráficos (GPU) de la empresa y en otros SoC. Según explican, las nuevas GPU Arc de Intel utilizarán los nodos de procesamiento de 3nm y 2nm de TSMC en un intento de enfrentarse a los líderes del mercado, Nvidia y AMD.

En lo que respecta a Apple, los de Cupertino han sido el mayor cliente de TSMC durante la última década, utilizando sus procesadores en sus teléfonos, tablets y portátiles con su tecnología M1. Los chips más recientes utilizan un procesador de 5nm, por lo que es de suponer que habrá lanzamientos provisionales antes de que lleguen los chips N2 a principios de 2026. De hecho, los chips de 3nm de TSMC llegarán a finales de este año y probablemente estarán a bordo del iPhone 14 cuando se anuncie el teléfono en el otoño.

Por su parte, Intel cree que puede volver a la normalidad después de haberse quedado muy por detrás de sus competidores. El director ejecutivo de la compañía, Pat Gelsinger, declaró el año pasado que Intel volvería a ser líder en 2025. Después de clarificar sus próximos lanzamientos, afirmó que el primer chip de 2nm (20A) podría llegar en 2024.

También podríamos ver antes un chip de 2nm gracias a IBM; la compañía presentó el año pasado un nuevo chip de 2nm con tecnología de nanoláminas, una tecnología que permite empaquetar 50.000 millones de transistores en un chip del “tamaño de una uña”. IBM dice que su proceso de 2nm se extenderá a las fundiciones asociadas, entre ellas Samsung e Intel, a fines de 2024, lo que podría dar a Intel una ventaja excepcional sobre TSMC.

Apple e Intel no son los únicos que recurren a TSMC para sus avanzados chips N5 de 5 nm. Como señalan en Tom’s Hardware, MediaTek ya anunció dos chips para smartphones 5G, Dimensity 8100 y Dimensity 8000, que usan la tecnología de TSMC, y Nvidia está lista para usar el procesador 4N para su próxima generación de tarjetas gráficas.

TSMC no ha dado cifras de las mejoras de rendimiento y eficiencia energética que podrían aportar sus chips N2, sin embargo, se cree que el salto a los 3 nm dará como resultado mejoras de rendimiento del 15% y una reducción energética del 30%.

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