SpaceX y 5 compañías más desarrollarán servicios de comunicación espacial para la NASA

La Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) seleccionó a Space X, Kuiper (de Amazon), Inmarsat, SES, Viasat y Telesat para comenzar a desarrollar servicios de comunicación espacial que puedan respaldar futuras misiones de la agencia.

Hace más de un año que la NASA ha estado evaluando la posibilidad de usar redes de comunicación satelital (SATCOM) comerciales para realizar operaciones cercanas al planeta mientras trabaja en el despliegue de sus satélites.

Con esta iniciativa, la NASA espera poder dedicar más tiempo y recursos a sus misiones científicas y a la exploración del espacio profundo.

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La financiación del proyecto 

El valor combinado de los acuerdos financiados por el Proyecto de Servicios de Comunicaciones (CSP) de la agencia es de 278.5 millones de dólares. 

La NASA espera que cada compañía iguale o supere las contribuciones de la agencia durante el periodo de desarrollo y demostración de cinco años, es decir, 1.5 millones de dólares en inversión de costos compartidos.

“Seguimos el enfoque probado de la agencia desarrollado a través de servicios comerciales de carga y tripulación comercial. Mediante el uso de Acuerdos de la Ley del Espacio financiados, podemos estimular a la industria para que demuestre una capacidad integral que conduzca al servicio operativo. Las demostraciones de vuelo son actividades de reducción de riesgos que desarrollarán múltiples capacidades y proporcionarán conceptos operativos, validación de desempeño y modelos de adquisición necesarios para planificar la futura adquisición de servicios comerciales para toda clase de misiones de la NASA”, dijo Eli Naffah, gerente de proyectos de CSP en el Centro de Investigación Glenn de la NASA.

Cada empresa ha propuesto un enfoque técnico para reducir los costos, aumentar la flexibilidad y mejorar el rendimiento para una amplia gama de misiones. Asimismo, los acuerdos entre las partes son una oportunidad para desarrollar soluciones innovadoras que potencialmente podrían cumplir con los requisitos de la futura misión de la NASA al tiempo que respaldan el modelo comercial de cada empresa, los futuros clientes y un creciente mercado comercial nacional de SATCOM.

  • Inmarsat Government Inc. recibió 28.6 millones de dólares y su enfoque es crear una red comercial de retransmisión de banda L en órbita geoestacionaria de radiofrecuencia para servicios SATCOM de baja velocidad a naves espaciales y vehículos de lanzamiento para misiones de rutina, operaciones de contingencia, lanzamiento y ascenso, y comunicaciones de fase de operaciones tempranas.
  • Kuiper Government Solutions recibió 67 millones de dólares. Su enfoque propuesto se basa en una red óptica comercial de retransmisión en órbita terrestre baja para servicios SATCOM de alta y baja velocidad a naves espaciales en órbita terrestre baja para misiones de rutina, operaciones de contingencia y comunicaciones de fase de operaciones tempranas.​
  • SES Government Solutions recibió 28.96 millones de dólares. Su enfoque es una banda C en órbita geoestacionaria de radiofrecuencia y en banda Ka en órbita terrestre media para servicios SATCOM de alta y baja velocidad a naves espaciales en órbita terrestre baja para misiones de rutina, operaciones de contingencia, lanzamiento y ascenso, y comunicaciones en la fase inicial de operaciones.
  • Space Exploration Technologies (SpaceX) es la empresa que más dinero ha recibido con un total de 69.95 millones de dólares. El enfoque propuesto por SpaceX es una red óptica comercial de retransmisión en órbita terrestre baja para servicios SATCOM de alta velocidad a naves espaciales en órbita terrestre baja para misiones de rutina, operaciones de contingencia, lanzamiento y ascenso, y comunicaciones de fase de operaciones tempranas.
  • Telesat U.S. Services LLC recibió 30.65 millones de dólares. El enfoque son redes comerciales de retransmisión de banda C en órbita geoestacionaria de radiofrecuencia y en banda Ka en órbita terrestre baja para servicios de comunicaciones de alta y baja velocidad a naves espaciales en órbita terrestre baja para misiones de rutina.
  • Viasat Incorporated recibió 53.3 millones de dólares y se enfoca en una red comercial de retransmisión de banda Ka en órbita geoestacionaria de radiofrecuencia para servicios de comunicaciones de alta y baja velocidad a naves espaciales en órbita terrestre baja para lanzamientos y misiones de rutina.

La NASA pretende buscar múltiples contratos a largo plazo para adquirir servicios para operaciones cercanas a la Tierra para 2030, mientras elimina gradualmente los sistemas operados que ahora son propiedad de la NASA.

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