Ofcom evalúa una subasta 5G en el Reino Unido sin obligaciones de cobertura

El espectro de 700 MHz y de 3.6-3.8 GHz se ofertará en lotes, pues con la Red Rural Compartida ya no será necesario que los operadores presenten compromisos de cobertura.

Tras el anuncio de la creación de una Red Rural Compartida en el Reino Unido, se plantea dejar fuera las obligaciones de cobertura para los operadores móviles que resulten asignatarios en la subasta de espectro de 700 MHz y de 3.6-3.8 GHz, bandas necesarias para el despliegue de servicios móviles, 5G incluido, que se realizarán el próximo año.

El regulador británico Ofcom publicó una nueva propuesta para el diseño de la subasta, donde se pondrán a disposición 80 MHz en la banda de 700 MHz y 120 MHz en la de 3.6-3.8 GHz. La versión anterior contemplaba un descuento en el costo del recurso radioeléctrico, a cambio de que los operadores presentaran compromisos de cobertura móvil.

Sin embargo, esa medida quedaría fuera porque la nueva red rural se encargará de llevar servicio 4G de alta velocidad a un 95 por ciento de la población para 2025, con una parte de la inversión puesta por el gobierno y la aportación de 530 millones de libras esterlinas por parte de la industria.

En lugar de ese requerimiento, la subasta se ejecutará con el formato Múltiple Ronda Simultánea Ascendente (SMRA, por sus siglas en inglés), el cual también se ocupó el año pasado. El modelo incluye una etapa principal en la que se ofertará el espectro en lotes para determinar cuánto gana cada compañía; después, una fase de asignación donde se definirán las frecuencias específicas para los postores.

Al no ofertar frecuencias específicas en un primer momento, el regulador proyecta que se minimice el riesgo de fragmentación del espectro subastado, al igual que se fomente un proceso más rápido y flexible.

La Ofcom también planea desfragmentar la banda de 3.4-3.8 GHz. Para ello, podría haber un periodo en el que los ganadores del espectro de 3.6-3.8 GHz negocien entre ellos su ubicación de la banda más amplia.

El acuerdo de participar en la implementación de la Red Rural Compartida se incluirá en las licitaciones de los asignatarios, según la nueva versión de la subasta que estará abierta a consulta hasta el 9 de diciembre de este año.

Huawei podría participar

La compañía china podría ser un aliado estratégico para el Reino Unido en el lanzamiento de una red 5G mucho más rentable. Un reporte del Sunday Times señala que el Primer Ministro británico, Boris Johnson, está preparando el camino para que Huawei tenga acceso a las partes “no contenciosas” de la nueva red.

Esto podría evitarle pérdidas hasta por 7 mil millones de libras esterlinas y lanzaría al Reino Unido como uno de los líderes en la generación móvil 5G, a la par de que los operadores trabajan por acortar la brecha digital en zonas alejadas.

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