La telemedicina en EUA no está disponible en zonas rurales por limitaciones en banda ancha

Según datos de un reciente estudio de la Universidad de Pittsburgh, publicado en la revista Annals of Internal Medicine, la telemedicina ha sido vendida como una solución rentable para algunos grupos vulnerables o de difícil acceso, pero los lugares donde los residentes deben conducir grandes distancias para ver a un médico también tienen acceso limitado a banda ancha.

Aproximadamente 25 por ciento de los estadounidenses viven en comunidades rurales, mientras que apenas un 10 por ciento de los médicos practican allí, dijo el autor principal del estudio, Coleman Drake.

“Nos preguntamos si la telemedicina realmente podría ayudar a cerrar la brecha en el acceso a la atención. Y descubrimos que en muchas zonas rurales, la falta de acceso a la banda ancha puede limitar el acceso a la telesalud “, dijo Drake.

Para ver si la telemedicina podría hacer una diferencia cuando los médicos eran escasos, Drake y sus colegas primero trazaron un mapa de las áreas donde el acceso a los médicos de atención primaria o especialistas requieren una conducción de una hora o más.

Luego, para determinar el acceso a la banda ancha, los investigadores recurrieron a los datos de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) para averiguar si las personas que vivían en condados con unidades a distancia de los médicos tenían una forma de descargar datos a una velocidad de al menos 25 megabits por segundo, lo cual es suficiente para soportar las visitas de telesalud basadas en video.

Drake y sus colegas descubrieron que el porcentaje de suscriptores a los servicios de banda ancha disminuyó al aumentar la distancia de las ciudades, con tasas de 96 por ciento en los condados urbanos, 82.7 por ciento en los condados rurales y 59.9 por ciento en los condados con consideraciones de acceso extremo.

El Dr. Peter Fleischut, director de Transformación de NewYork-Presbyterian en la ciudad de Nueva York, explicó que para que la tecnología cumpla su propósito es necesario que las regulaciones y los servicios sean aprobados y estén disponibles, de lo contrario sólo empeora las necesidades.

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