Jamaica | Crisis de Covid-19 presiona informe de telecomunicaciones del Caribe

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Jamaica Observer

Una nueva edición del informe BuddeComm, recién publicado, analiza los desafíos que enfrentan las empresas regionales de telecomunicaciones debido a la nueva pandemia de coronavirus que “continúa causando estragos en la salud y las economías de los países de la región del Caribe”.

El informe, que se publicó ayer, dijo que los bajos ingresos por turismo han afectado al sector de las telecomunicaciones, con disminuciones observadas en el número de suscriptores (particularmente para los servicios móviles prepagos, el pilar de los visitantes a corto plazo) y los ingresos.

“Los servicios de banda ancha fija y móvil son dos áreas que se han beneficiado en pequeña medida de la crisis ya que empleados y estudiantes han recurrido al trabajo desde casa, pero su aportación al sector ha sido insuficiente para contrarrestar fuertes caídas en otras áreas del mercado”, decía el informe.

BuddeComm describe los desafíos de la deuda de Digicel como resultado de la pandemia. Digicel, el segundo operador de telecomunicaciones más grande de la región, se declaró en bancarrota del Capítulo 15 en los EE. UU. En abril de 2020.

El informe destaca que, si bien la compañía ha continuado operando en todos sus mercados caribeños mientras busca refinanciar miles de millones de dólares en deuda, “la presión aumenta a medida que los ingresos por voz continúan cayendo de un trimestre a otro y las recientes fluctuaciones adversas de la moneda se han incrementado. empeoró aún más la carga de la deuda ”.

Se dice que la otra importante empresa de telecomunicaciones, la predominante regional Cable & Wireless Communications (CWC), está experimentando caídas similares en el número de suscriptores y en los ingresos. Sin embargo, se señaló que “CWC tiene la ventaja de contar con el respaldo financiero de su nuevo propietario, la multinacional de telecomunicaciones Liberty Global”.

Budden.com dijo que “CWC está expandiendo y mejorando constantemente sus redes fijas y móviles en muchos de los países a los que sirve en el Caribe, a pesar de que muchos lugares son islas pequeñas con poblaciones muy pequeñas. La estrategia de inversión debería permitir a CWC al menos mantener su participación de mercado; si no crecerá sustancialmente, Digicel fallará ”.

Los investigadores no son optimistas sobre el crecimiento de los dispositivos móviles 5G. Dijeron que es una de las áreas del mercado de las telecomunicaciones que aún no parece estar preparada para crecer.

Ellos opinaron: “Los gobiernos, los reguladores e incluso los operadores de redes móviles han demostrado que tienen poco apetito por invertir en oportunidades 5G en este momento. La expansión y las mejoras de la red siguen concentradas en mejorar la cobertura LTE. Hasta que las economías y los mercados se estabilicen y los visitantes extranjeros regresen (con un mayor poder adquisitivo y expectativas más altas), es poco probable que haya mucho impulso hacia la implementación de capacidades 5G en cualquier lugar de la región “.

Se señaló que si bien Digicel ha podido continuar brindando un servicio ininterrumpido en todas sus operaciones en el Caribe, la batalla aún no ha terminado. “Los ingresos de Digicel están disminuyendo trimestralmente debido al impacto prolongado de la pandemia [del nuevo coronavirus], que mantiene el rentable mercado turístico alejado de la región y [contribuye al] estancamiento de la base de suscriptores nacionales”, se afirmó.