Financiamiento, ¿la mejor opción para la conectividad universal en América Latina?

Expertos advierten sobre la ausencia de planes nacionales integrales para el desarrollo de la infraestructura de nternet.

El financiamiento de redes de banda ancha en Brasil y América Latina es uno de los temas que atraviesan la discusión sobre la conectividad universal para promover el desarrollo social y económico en la región. Según los expertos, las soluciones deben ser multisectoriales, innovadoras y adaptadas a las diversas realidades de los países.

Raul Echeberria, director ejecutivo de ALAI (Asociación Latinoamericana de Internet), uno de los voceros del debate durante el evento “Neutralidad de la Red 10 Años Después”, señaló que el principal problema no es la falta de financiamiento, sino la ausencia de planes claros y completos para el desarrollo de la infraestructura de conectividad.

A diferencia de sectores como el de la electricidad, por ejemplo, no es común que el sector de Internet ofrezca estrategias nacionales para conectar a toda la población. Sin embargo, “En Uruguay, el proyecto de Antel (Administración Nacional de Telecomunicaciones) para FTTH es un ejemplo exitoso; al igual que la importancia de los pequeños proveedores en el interior de Argentina y las redes comunitarias en Brasil”, dijo.

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El regulador uruguayo ya ha permitido la conectividad por fibra en millones de hogares en el país, mientras que los pequeños proveedores en Argentina llenan las brechas de conectividad en las áreas rurales, algo similar a Brasil.

Brasil: aportes no utilizados

En Brasil, más de la mitad de la cobertura de banda ancha es proporcionada por ISPs; actualmente representan 53 por ciento del market share del país. Este crecimiento no se ha dado por ningún financiamiento, sino por la iniciativa emprendedora de estas empresas, destacó Cristiane Sanches, consejera de Abrint (Asociación Brasileña de Proveedores de Internet y Telecomunicaciones).

Sanches atribuye esta particularidad a la asimetría regulatoria existente en Brasil y a la falta de uso del dinero recaudado para la finalidad de ciertos fondos de financiamiento. “Los recursos aprobados por el BNDES para el crecimiento de las redes de telecomunicaciones en el país alcanzan aproximadamente 140 mil reales por kilómetro de fibra“, dijo.

La especialista explicó que esto evidencia que el financiamiento público está principalmente ligado al aumento de la infraestructura de red, lo que se considera incompatible con un financiamiento orientado al desarrollo.

“Lo ideal sería adoptar un modelo de inversión para el desarrollo, lo que abriría espacio para discutir formas más innovadoras de impulsar las próximas etapas de crecimiento de las redes, yendo más allá del simple incremento de la infraestructura”, analizó.

Redes comunitarias, un apoyo complementario

Paula Martins, de APC (Asociación para el Progreso de las Comunicaciones), sostiene que las redes comunitarias representan una respuesta a las necesidades específicas de conectividad de las poblaciones marginadas. “Estas redes se construyen a partir de la propia experiencia y participación de la comunidad, utilizando su mano de obra y al mismo tiempo capacitando a las personas localmente”, dijo.

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Martins destacó la variedad de modelos de gobernanza de estas redes, con ejemplos en Brasil y otros países, que van más allá de la simple conectividad para incluir servicios culturales, educativos y de salud, como la Casa dos Meninos en São Paulo, y el Portal Sem Porteiras en Monteiro Lobato, en el interior del estado.

“El objetivo es promover la equidad y la inclusión digital, permitiendo que las comunidades determinen sus propias necesidades y prioridades”, concluyó.

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