Costa Rica | Proyecto de ley abre las puertas del ICE a privados

Un proyecto de ley podría redundar en el cambio de un artículo y ese artículo abrir las puertas del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) a privados en Costa Rica. La opción no llama la atención en un momento en que las empresas públicas sufren problemas propios y de contexto pero, de concretarse, seguramente traerá cola en el mercado local.

La propuesta es que se declare de interés público “la compra de electricidad, por parte del ICE, a las cooperativas y a las empresas privadas que establezcan centrales eléctricas de capacidad limitada para explotar el potencial hidráulico de pequeña escala y de fuentes de energía que no sean convencionales”. Esto a partir de la modificación del artículo 3 de la ley local 7200.

El principal argumento es una recomendación de la OCDE, a la que el país se adhirió recientemente. El organismo internacional observó “brechas amplias respecto de las mejores prácticas internacionales en la regulación de los sectores” e identificó que “una de las barreras está en la participación del sector privado extranjero”.

La legislación actual exige que el 35 por ciento del capital de la empresa que genera la electricidad debe ser costarricense y “la OCDE recomienda eliminar esta barrera”. La recomendación se basa en la idea de que se respete el principio constitucional de igualdad en términos generales y de igualdad entre los nacionales y extranjeros.

No es la primera vez que se habla de la necesidad de mejorar la situación del ICE, que ha sufrido números rojos y dificultades para concretar sus objetivos más urgentes. En el pasado, sus propios ejecutivos expresaron la necesidad de buscar aliados estratégicos. La decisión no es directa, pero de progresar seguramente tenga consecuencias en el mundo de las telecomunicaciones.

Ya se presentaron las primeras quejas. En diálogo con el portal local Diario Extra, Laura Vargas Guzmán, presidenta de la Asociación Sindical de Empleados Industriales de las Comunicaciones y la Energía (Asdeice), señaló que el planteamiento del gobierno es favorecer a “actores de afuera”, pero esto afectaría al ICE. Para la ejecutiva “basta y sobra con la energía que tiene ICE y con los contratos privados que ya sustenta”.

En igual sentido se pronunció el Presidente del Frente Interno de Trabajadores de ICE (FIT), Juan de Dios Cordero: “Se pretende eliminar el artículo pensado para impedir que las empresas internacionales se afincaran en el país para apropiarse del negocio de la cogeneración eléctrica”. Por su parte, la diputada del Partido Liberación Nacional, Franggi Nicolás, se mostró sorprendida por la propuesta y advirtió que se deberá revisar si esto “afecta o no a la institución”.

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