Banco Mundial asesorará a Jamaica en proyecto de banda ancha

El gobierno jamaicano quiere crear una asociación público-privada para la expansión de banda ancha con el apoyo del IFC del Banco Mundial.

La Corporación Financiera Internacional (IFC, por sus siglas en inglés), un brazo del Banco Mundial, asesorará al gobierno de Jamaica para crear su Proyecto de Banda Ancha Nacional.

El Ministerio de Finanzas del país caribeño pactó un acuerdo con la IFC para recibir servicio de asesoría financiera.

De esta manera, el brazo del sector privado del Banco Mundial ayudará a Jamaica en la estructuración y desarrollo de su plan de banda ancha.

Con este instrumento, el gobierno jamaicano busca garantizar que toda la población tenga acceso a servicios de banda ancha asequibles, confiables y de alta velocidad.

El plan contemplaría la creación de una asociación público-privada que se encargaría de desplegar la infraestructura de banda ancha.

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Por ahora, el gobierno ha dejado ver sus intenciones de que se trate de un proveedor de servicios mayoristas que brinde acceso a su infraestructura a los operadores de telecomunicaciones.

Se espera que con este proyecto se agilice la expansión de la banda ancha en la isla. No obstante, en varios países de América Latina donde se han creado iniciativas de asociación público-privada los resultados no han sido del todo alentadores y satisfactorios.

Por ejemplo, en Perú se creó la Red Dorsal Nacional de Fibra Óptica como un ente encargado de instalar fibra en las diferentes regiones del país y brindar servicios de portador. Pero reporta un bajo nivel de uso, dado que sus tarifas permanecieron estáticas por muchos años y los operadores han preferido desplegar sus propias redes.

De todas maneras, los detalles del esquema de operación y el modelo de negocio aún no se definen. Precisamente, por eso el gobierno buscó la asesoría del Banco Mundial.

La banda ancha “es un elemento esencial de la transformación hacia una sociedad digital que, a su vez, promete desencadenar una mayor productividad y un crecimiento más rápido”.

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“Sin embargo, esta visión no puede ser asequible si todos los proveedores de banda ancha tienen que llegar a todos los hogares, exclusivamente a través de sus propias redes”, resaltó el ministro de Finanzas, Nigel Clarke.

Además del proyecto de Banda Ancha Nacional, el gobierno de Jamaica está desplegando 32 kilómetros de fibra óptica a lo largo de nueve corredores en Kingston y St Andrew para soportar servicios de banda ancha.

Este tendido beneficiará a la población en general y, sobre todo, habilitará conectividad en las instituciones públicas, departamentos y agencias.

No es la primera vez que el gobierno jamaicano colabora con la IFC en asesoría sobre asociaciones público-privadas en diferentes sectores. En mayo de este año, se reunió con este brazo del Banco Mundial para abordar las oportunidades de crear proyectos de este tipo en los ámbitos de transporte, carreteras, salud y agua.

El Banco Interamericano de Desarrollo también ha impulsado programas de banda ancha en Jamaica y facilitado acceso a financiamiento. Por ejemplo, en 2015 otorgó 300 mil dólares para aumentar la capacidad de las redes en Jamaica y Trinidad y Tobago.

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