Operadores telecom piden a Big Tech contribuir más a la inversión de infraestructura

Ante la creciente demanda de tráfico de datos para alimentar servicios como el streaming y otras aplicaciones digitales, que pone bajo presión la infraestructura de telecomunicaciones, operadores europeos advirtieron que la “situación actual es insostenible” si no se incrementa la inversión en nuevas redes y se obtiene la colaboración de las grandes compañías tecnológicas.

Mediante una carta conjunta, los directivos de las principales compañías de telecomunicaciones hicieron un llamado a los reguladores europeos para introducir una nueva legislación que permita una contribución “justa y proporcionada” de parte de todos los participantes del ecosistema digital, en especial, de las grandes compañías tecnológicas que se han beneficiado de esta infraestructura.

Los CEOs de Deutsche Telekom, Orange, Telefónica y Vodafone señalaron que la industria de telecomunicaciones ha invertido “masivamente en la mejora de sus infraestructuras de red y en el aumento de su capacidad y, gracias a ello, las comunicaciones e Internet han continuado durante la crisis de la Covid-19 en Europa, a pesar del aumento de los picos de tráfico fijo y móvil”

Sin embargo, advirtieron que son las plataformas de contenidos digitales –que generan más del 70 por ciento del tráfico de Internet– las que se han beneficiado de dichas inversiones en infraestructura. En ese sentido, acusaron que la “situación actual no es sostenible” y consideraron que “la carga de la inversión debe repartirse de forma más proporcionada”. 

“Las plataformas digitales se benefician de modelos de negocio ‘hiperescalables’ a bajo coste mientras los operadores de red asumen las inversiones necesarias en conectividad. Al mismo tiempo, nuestros mercados minoristas están en perpetuo declive en términos de rentabilidad”, añadieron en el comunicado.

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Para resolver esta situación de desequilibrio, que permita incrementar las inversiones requeridas para hacer frente a la creciente demanda de tráfico, las compañías firmantes hicieron “un llamamiento urgente a los legisladores para que introduzcan normas a nivel de la UE (Unión Europea) para hacer realidad este principio”.

La carta fue firmada por José María Álvarez-Pallete, presidente y director Ejecutivo de Telefónica; Tim Höttges, director Ejecutivo de Deutsche Telekom; Nick Read, director Ejecutivo de Vodafone; y Stéphane Richard, presidente saliente y director Ejecutivo de Orange.

Esta no es la primera vez que la industria de comunicaciones europea hace un llamado a las autoridades para introducir normas que permitan equilibrar las crecientes inversiones en infraestructura de telecomunicaciones.

La carta señala otros casos en donde las autoridades han notado el estado de la industria de telecomunicaciones. Por ejemplo, en octubre del año pasado en Corea del Sur, el operador SK Broadband presentó una demanda en contra de Netflix a causa del exceso de tráfico que provocó su servicio sobre la red por la inesperada popularidad de la serie “El juego del calamar”. La demanda dio paso al debate sobre una nueva ley nacional que crearía condiciones para una contribución más justa de los costos de la red.

Ante la mayor demanda de aplicaciones intensivas de datos como streaming y videojuegos, los operadores han advertido sobre los retos de rentabilidad para la industria, mientras que los beneficios son principalmente obtenidos por las grandes tecnológicas. Las compañías de telecomunicaciones se enfrentan actualmente a un nuevo ciclo de inversión en redes 5G y de fibra óptica, conforme exploran también nuevos mercados como las industrias.

También advirtieron que los mercados minoristas de su sector “están en perpetuo declive en términos de rentabilidad”, y señalaron que “los operadores de red no están en condiciones de negociar condiciones justas con estas plataformas gigantes debido a sus sólidas posiciones de mercado, poder de negociación asimétrico y falta de un campo de juego reglamentario nivelado.

“Si no solucionamos esta situación desequilibrada, Europa se quedará atrás de otras regiones del mundo, lo que en última instancia degradará la calidad de la experiencia para todos los consumidores”, sentenciaron.

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