La adicción a Internet puede alterar la capacidad intelectual de los adolescentes

Afectaciones en las redes neuronales de la capacidad intelectual, la memoria, la atención y la inteligencia emocional estarían vinculadas a la alta exposición a Internet de las nuevas generaciones, revela un estudio publicado por Plos Mental Health.

Los adolescentes con adicción a Internet sufren cambios en el cerebro, los cuales podrían conducir a otras conductas y tendencias adictivas, así como cambios de comportamiento relacionados con la salud mental, el desarrollo, la capacidad intelectual y la coordinación física, revela un nuevo estudio publicado por la revista científica Plos Mental Health.

Dentro de las consecuencias a la alta exposición a Internet se asocian interrupciones en la señalización de las regiones del cerebro que participan en múltiples redes neuronales, las cuales desempeñan un papel clave en el control de la atención, la capacidad intelectual, la memoria de trabajo, la coordinación física y el procesamiento emocional, que influyen en la salud mental.

Para el estudio se realizó una búsqueda sistemática de imágenes diagnósticas y otros documentos relacionados a la exposición a Internet entre enero de 2013 y abril de 2023 en adolescentes de entre 10 y 19 años de edad.

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Con la búsqueda realizada en las bases de datos seleccionadas, se identificaron 12 estudios de neuroimagen de adolescentes con adicción a Internet en Asia. En los documentos se examinaron los cambios en la conectividad entre las redes cerebrales, que actúan en conjunto para regular comportamientos y desarrollos importantes en los adolescentes.

Las redes afectadas específicamente fueron la red neuronal por defecto, el sistema de control ejecutivo, la red de prominencia y la vía de recompensa. Estas redes son componentes vitales del comportamiento y el desarrollo de los adolescentes, cuyo cerebro continúa en desarrollo.

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Cuando los adolescentes con adicción a Internet realizaban actividades controladas por la red de control ejecutivo del cerebro, como aquellas que requieren atención, planificación, toma de decisiones y, especialmente, impulsividad, las regiones cerebrales encargadas mostraban una interrupción significativa en su capacidad para trabajar en conjunto, en comparación con jóvenes de la misma edad sin adicción a Internet.

Dichos cambios hacen que este tipo de comportamientos sean cada vez más difíciles de realizar, lo que potencialmente podría afectar el desarrollo y el bienestar de la persona.

No obstante, como afirman los autores, “las respuestas actuales sólo pintan un cuadro incompleto que no necesariamente describe el uso de Internet como abrumadoramente positivo o negativo”.

Sin embargo, sí se pone sobre la mesa la necesidad de realizar más estudios que incluyan a más adolescentes de diferentes regiones del mundo para ayudar a determinar las consecuencias de la adicción a Internet y cómo impacta el desarrollo del cerebro y a su vez los comportamientos de las personas.

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