miércoles, febrero 8, 2023
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Guatemala | Internet: Mejora calidad pero acceso y seguridad para el usuario son débiles, según estudio

Aunque en los últimos años se registra una mejora, la calidad de Internet en Guatemala sigue siendo “débil”, y la conectividad aún es costosa en comparación con el promedio mundial, según el Índice de Calidad de Vida Digital (ICV) 2022, lanzado recientemente por la empresa de ciberseguridad Surfshark.

El estudio, que analiza cinco pilares fundamentales de la vida digital: accesibilidad, calidad de Internet, infraestructura, seguridad electrónica y gobierno electrónico, abarca 117 países y cubre el 92% de la población mundial.

Esta es la cuarta edición del ICV de Surfshark, que este año ubica a Guatemala en el puesto 104 de bienestar digital de 117 países. En términos generales, el país mejoró tres posiciones en comparación con el año pasado cuando se situó en el puesto 107.

De los cinco pilares fundamentales de la vida digital, la peor puntuación de Guatemala es para la accesibilidad de Internet e infraestructura electrónica, que ocupan el puesto 107 a nivel mundial. Mientras que la mejor es para la calidad de internet (posición 89). El gobierno electrónico se ubica en la posición 98 y la seguridad electrónica en el puesto 106.

Poco accesible

De acuerdo con el ICV, el Internet en Guatemala no es accesible en comparación con los estándares mundiales. Según el estudio, 1GB (gigabyte) de internet móvil les cuesta a los guatemaltecos 15 minutos y 7 segundos de trabajo al mes, dos veces más que en Honduras, y 184 veces más que en Israel, que tiene el precio más bajo del mundo, con un valor equivalente a 5 segundos por 1GB.

Sin embargo, es ICV destaca que la accesibilidad de Internet en Guatemala mejoró en comparación con el año pasado, ya que, con el valor actual, se trabajan 19 minutos y 30 segundos menos que el mismo servicio de internet móvil.

La banda ancha fija cuesta en el país unas 12 horas y 44 minutos del tiempo de trabajo cada mes. Eso significa que los guatemaltecos tienen que trabajar 39 veces más que los israelíes, para quienes el paquete más asequible solo cuesta 19 minutos de trabajo al mes.

Desde el año pasado, el internet de banda ancha se ha vuelto menos accesible Guatemala, ya que la gente tiene que trabajar 3 horas y 52 minutos más para este servicio, reveló el estudio que, además, refiere que para igualar los resultados del mejor país calificado (Israel), Guatemala debe mejorar 6590% en el índice de accesibilidad.

Balmore Menjívar, director Comercial de País de Claro, señaló que, si se tomara como un indicador de precio por Megabits, en el caso de la velocidad de la banda ancha fija o un precio por gigabyte por capacidad de descargas en la red móvil, los precios han bajado a un tercio de lo que eran hace cuatro años. Ejemplificó cómo un servicio de 5 Mbps antes de la pandemia del Covid-19 podía costar hasta US$30 y hoy, con ese mismo costo se pueden obtener velocidades de entre 30 Mbps y 40 Mbps.

“Débil” en calidad

“La calidad de Internet en Guatemala es débil, y a escala global el Internet móvil es mejor que el fijo”, señaló Surfshark. En este pilar que toma en cuenta la velocidad de Internet, la estabilidad y el crecimiento, el país ocupa el puesto 89 del mundo y es un 21% por debajo de la media mundial.

En cuanto a la velocidad, el Internet móvil de Guatemala se sitúa por encima de la banda ancha fija en la clasificación mundial, con 29 Mbps/s (Megabits por segundo), (posición 80 a nivel mundial). Por su parte, el internet de banda ancha fija ocupa el puesto 98, al registrar una velocidad de 26.1 Mbps/s.

En comparación con Honduras, el Internet móvil de Guatemala es un 7% más lento, mientras que la banda ancha es un 7% más lenta. Comparado con 2021, la velocidad de Internet móvil en Guatemala disminuyó un 0.8% (0.2 Mbps), y la de banda ancha fija aumentó un 17.4% (3.9 Mbps).

Los operadores

En opinión de Ricardo Valenzuela, vicepresidente de la Gremial de Industria de Telecomunicaciones, lo que ha impactado en la mejoría general del índice de calidad de vida digital, es seguramente el hecho de que los operadores hayan empezado a sustituir la tecnología a base de cable coaxial por redes de fibra óptica, ya que eso mejora la velocidad de banda y brinda mejor estabilidad de la conectividad.

Según Valenzuela, más allá de los grandes operadores, hay un importante número de pequeños operadores de servicios de telecomunicaciones llevando fibra óptica, principalmente en las cabeceras departamentales y municipales, contribuyendo con ello con la mejora de la calidad del Internet.

“Quizá la inversión en el cambio de tecnología no va a pasos tan vertiginosos, pero esto ya arrancó y va a subir poco a poco, y seguirá creciendo”, dijo Valenzuela.

Menjívar recordó que, en Guatemala, hasta hace unos cinco años Internet se basaba en una red analógica en modo de transmisión de cobre para los servicios fijos y en móvil se había avanzado hasta la tecnología 3G. Ante el avance del mercado, los operadores se pasaron a la infraestructura de cable coaxial y a la tecnología 4G. Pero en los últimos años, se ha comenzado a migrar a las redes de fibra óptica y este año ha sido lanzado 5G.

Manuel Sisniega, jefe de Asuntos Corporativos de Tigo Guatemala, dijo que el objetivo del operador es construir autopistas digitales, de ahí que la compañía tiene programado invertir US$1 billón en los siguientes cinco años, para “estar al día en la evolución tecnológica y preparar nuestras redes para que los guatemaltecos tengan a su disposición la mejor tecnología disponible”.

En el marco del lanzamiento de la red 5G de Claro, Mejía anunció que el operador tiene planes para invertir tanto para desarrollar esa tecnología como otras infraestructuras de telecomunicaciones, al menos US$1 mil millones para los siguiente tres años.

En cuanto a velocidad de la red, Menjívar aseguró que entre 2017 y 2018, para la banda ancha fija, la velocidad de los planes más baratos estaba en 5 Mbps/s, en 2019 y 2020 aumentó a 10 Mbps/s, mientras que entre 2021 y 2022, este alcanzó entre 20 Mbps/s y 25 Mbps/s. En internet móvil (comúnmente medido por la velocidad de descarga), pasó de 5 gigabytes y 10 gigabytes hasta 40 gigabytes, en la actualidad.

Sisniega, por su parte, ve con buenos ojos el que el Gobierno haya puesto a disposición de los operadores de telecomunicaciones en subasta pública el espectro para la tecnología 5G. “Con ello, Guatemala formará parte del resto de países en el mundo en el que espectro de última generación está siendo explotado en beneficio del desarrollo del país. Estamos orgullosos de competir agresivamente en Guatemala, lo cual sigue trayendo mejores planes y precios para los guatemaltecos”, destacó.

Otros indicadores

Otro de los indicadores que presenta el ICV es que, en Guatemala, al igual que en 2021, en 2022, 42.15 de cada 100 personas en el país usan internet. La media global es de 73.61, mientras que, en Chile, es de 77.53 y Costa Rica, 86.74 de cada 100 habitantes.

En la parte de seguridad electrónica, Guatemala registra 0 puntos en protección de datos de los usuarios, ya que no cuenta con una legislación en la materia, mientras que, a nivel mundial, los países tienen al menos dos leyes que regulan y resguardan los datos de las personas en el contexto de Internet.

En relación con gobierno electrónico, Guatemala se ubica en la posición 99 del índice de servicios en línea. Costa Rica, que se ubica muy cercano a la media global se posiciona en el lugar 69, mientras que chile, uno de los mejores calificados de América Latina, en el puesto 24.

A nivel regional, Estados Unidos destaca en América como país con la mayor calidad de vida digital. Guatemala, dentro del grupo de 11 países de América del Norte, ocupa la última posición, mientras que Chile es el país latinoamericano mejor clasificado de la región, con el primer lugar de Sudamérica y en la posición 40 a nivel mundial.

Mirada global

Según el estudio, la brecha digital mundial es ahora más profunda que nunca. A nivel mundial, la banda ancha es cada vez menos accesible. En comparación con el índice del año pasado, la gente tiene que trabajar seis minutos más para poder permitirse un internet de banda ancha en 2022.

En algunos países, como Costa de Marfil y Uganda, la gente trabaja una media de dos semanas para ganar el paquete de Internet de banda ancha fija más barato. “Con la inflación actual, la presión sobre los hogares de bajos ingresos que necesitan Internet se ha hecho aún más fuerte. Los países con la conexión a Internet más pobre son los que más tiempo tienen que trabajar para conseguirla”, describe el estudio.

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