¿Qué es el halving y qué sucederá con Bitcoin?

El cuarto halving de Bitcoin se completó este 19 de abril, con lo que se redujo a la mitad la recompensa que reciben los mineros.

Este 2024 es crucial para Bitcoin: coinciden sus XV años y su cuarto halving.

El cuarto halving de Bitcoin se completó este 19 de abril. En este artículo te explicamos en qué consiste este proceso de la criptomoneda más antigua y popular del mundo.

El halving del Bitcoin está previsto para hacerse cada que se minen 210 mil bloques, lo cual, en tiempo, equivale a, aproximadamente, cada cuatro años. Los anteriores ocurrieron en 2012, 2016 y 2020.

Cómo funciona Bitcoin

Bitcoin es una red informática descentralizada. Al no tener un gobierno centralizado, como un Banco o un servidor central, funciona gracias al poder de cómputo (CPU) distribuido que aportan sus participantes alrededor del mundo.

Los mineros de Bitcoin son, pues, quienes validan las transacciones que se hacen en la red. Esto, sin embargo, no es un acto de caridad: Bitcoin requiere un elevado poder de cómputo y demanda un alto consumo de energía, por lo que los mineros reciben una recompensa por cada transacción que validan y bloque que minan.

El 3 de enero de 2009 se minó el Bloque Génesis, el primero en la historia de Bitcoin. Al año siguiente, el 22 de mayo de 2010, se realizó el primer pago con Bitcoin: Laszlo Hanyecz pagó 10 mil Bitcoins por dos pizzas y oficialmente convirtió al BTC en un medio de cambio. Mientras que, poco más de un año después, el 9 de febrero de 2011, el Bitcoin superó por primera vez un dólar en su cotización.

En 2024, el precio de Bitcoin superó su máximo histórico al rebasar por primera vez la barrera de los 70 mil dólares y llegó hasta los 73 mil 600 USD a inicios de marzo. En este día del halving ronda los 64 mil USD. 

El halving

Cada cuatro años sucede un proceso fundamental en el ecosistema de Bitcoin: se trata del halving, que, a grandes rasgos es la reducción a la mitad de la recompensa ofrecida a los mineros por resolver el acertijo para la creación de un nuevo bloque de la Blockhain de Bitcoin.

Esto garantiza otra de las cualidades del Bitcoin: la escasez. Además de pública, anónima y descentralizada, la criptodivisa es escasa: hay un número finito de Bitcoins que se van a crear, específicamente, 21 millones, y se espera que el último se mine en el año 2140.

Las implicaciones del halving

El halving reduce la oferta de nuevos BTC, ya que los mineros reciben la mitad de la recompensa previa por el mismo trabajo. Al ser Bitcoin también un mercado, la reducción de la oferta también puede impactar en su comportamiento. La reducción de la oferta, aunada a la creciente demanda de la criptomoneda, motivada, en parte, por la aprobación y el subsecuente éxito de los primeros fondos cotizados en bolsa (ETFs) de Bitcoin, podría conducir a un aumento del precio explicado por la ley clásica de la oferta y la demanda. 
Aunque la regla de oro de los mercados es que rendimientos pasados no garantizan desempeños futuros, la tendencia histórica muestra que Bitcoin ha experimentado notables aumentos de precio en los 12 meses posteriores al halving.

Cinco meses después del primer halving de Bitcoin, ocurrido el 28 de noviembre de 2012, cuando su precio era de 12 dólares, el número de nuevas direcciones BTC creció 83 por ciento, las direcciones con 100 dólares 12 por ciento y, con más de un millón, mil por ciento. Luego del segundo, acaecido el 9 de julio de 2016, cuando el precio rondaba los 660 dólares, las nuevas direcciones crecieron 101 por ciento, las de 100 dólares 6 por ciento y las de más de un millón 10 por ciento. Mientras que, tras el tercero, completado el 11 de mayo de 2020, las nuevas direcciones aumentaron 11 por ciento, las de 100 dólares se mantuvieron iguales y las de más de un millón de dólares crecieron 43 por ciento. 

Y, un año después del halving de 2012, el precio de Bitcoin subió 8 mil por ciento; tras el de 2016, 250 por ciento y, tras el de 2020, el doble del porcentaje, 500 por ciento.

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Comportamiento histórico del precio de Bitcoin tras los halvings. Ilustración: Bitso

Muchos inversionistas y entusiastas de cripto consideran el halving como una oportunidad para obtener ganancias, sin embargo, esto no está garantizado ni es inmediato, por lo que habrá que esperar a ver cómo se comporta la criptomoneda durante los próximos meses.

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