Grover, la startup de renta dispositivos tecnológicos, se convierte en unicornio

Grover, una compañía que atrae a los amantes de la tecnología a rentar sus dispositivos, ha recaudado 330 millones de dólares –110 millones en capital y 220 millones en deuda–, con los cuales planea expandir su stock de dispositivos a medida que se prepara para un mayor crecimiento de usuarios. Esto la convierte en una compañía unicornio.  

La compañía, con sede en Berlín, también planea desarrollar más herramientas y servicios financieros para personalizar la experiencia de los usuarios y fomentar más negocios en su plataforma a través de esquemas como programas de fidelización y profundizar en mercados más grandes, como Estados Unidos.

Algunos de los socios de la compañía son Energy Impact Partners, Korelya Capital, LG, Mirae Asset Group, y los patrocinadores anteriores son Viola Fintech, Assurant y Coparion. Por su parte, Fasanara Capital proporciona la deuda.

La combinación de deuda y capital es típica de una empresa que construye, efectivamente, un negocio de arrendamiento: es el mismo enfoque que adoptó Grover cuando recaudó 71 millones de dólares para una de sus series.

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La evolución de Grover hasta el momento

Grover ha tenido un ritmo constante de crecimiento en los últimos años. El CEO y fundador, Michael Cassau, dijo que “con su presencia en Alemania, Austria, los Países Bajos, España y, más recientemente, en Estados Unidos, Grover duplicó las suscripciones y el negocio en el último año”.

Actualmente, cuenta con medio millón de artículos en su catálogo disponibles para suscripción entre los que se cuentan teléfonos, monitores y scooters eléctricos.

Además, alcanzan 2 millones de usuarios registrados y 250 mil clientes activos que, en ocasiones, se suscriben para usar más de un gadget

Su crecimiento se debe a diferentes tendencias de mercado. Por un lado, la compañía pretende contribuir con crear un negocio sostenible impulsado no sólo por una mayor conciencia sobre los problemas ambientales, sino también por un giro hacia el apoyo mutuo en torno a la Covid-19, donde muchas personas estaban comunicándose con quienes viven cerca de ellos, compartiendo recursos para superar las dificultades de la pandemia.

Ese cambio colectivo también fue impulsado por una segunda tendencia, que fue un endurecimiento de la economía global y que ha obligado a los consumidores a considerar gastar menos en algunos artículos no indispensables.

“Vemos una demanda muy fuerte incluso para productos de segundo o tercer año”, dijo Cassau. “Algunos quieren los últimos artículos, y esto se aplica particularmente a los teléfonos nuevos, pero una gran cantidad de personas están contentas con un iPhone 11 o incluso un iPhone 10. Eso también se ve en el mercado secundario”, agregó, refiriéndose a los gustos de Back Market que recaudó una gran valoración a principios de este año. 

En promedio, un producto tiene al menos cuatro propietarios durante “varios años”, pero algunos artículos son atípicos: una cámara GoPro en su inventario.

“No creo que hayamos sido un tipo de empresa que sube y baja”, dijo. “Naturalmente, nos estamos convirtiendo en esta valoración, por lo que vimos menos efecto de esa reacción de lo que otros podrían haber visto”.

De hecho, uno espera que áreas como la atención a la sostenibilidad y los servicios que están ayudando a los consumidores comunes a vivir de una manera que respete ese concepto con cada vez menos fricción no sean “tendencias” sino cambios que están aquí para quedarse.

“Grover ha logrado ser pionero en la economía de suscripción para la electrónica de consumo, un movimiento que es de vital importancia a medida que construimos un mundo con cero emisiones netas”, dijo Nazo Moosa, socio gerente de Energy Impact Partners.
“La intersección de los hábitos de consumo lineal de la sociedad y el cambio climático es un área de enfoque importante para el segundo fondo de EIP, que cerró en mil millones de dólares el año pasado. Creemos que Grover reinventará la relación de la sociedad con la tecnología de consumo y, como resultado, nos permitirá continuar usando los productos que necesitamos mientras minimizamos el daño a nuestro planeta. Así, nuestra inversión en Grover es parte de una misión para ayudar a escalar nuevas empresas de todo el mundo que tienen la capacidad de avanzar en la transición hacia un futuro más sostenible”, concluyó Moosa.