Espectro: ¿recaudación o crecimiento?

Reforma Clara Luz Álvarez

Disyuntiva entre colocar a las telecomunicaciones en el centro del crecimiento y la transformación digital o continuar viéndolas como una fuente de ingresos para el Erario a través del pago de derechos por el uso del espectro radioeléctrico, es la disyuntiva que tendrán en las manos la próxima presidenta de México y la siguiente legislatura del Congreso de la Unión. Si en algo se han parecido los gobiernos y legislaturas de este siglo XXI en cuanto a telecom es que la finalidad recaudatoria ha prevalecido en perjuicio del despegue digital.

De la elevada concentración de los mercados de telecomunicaciones es fácil echarse la culpa entre el Ejecutivo Federal y la Secretaría de Hacienda y Crédito Público, el Congreso de la Unión y el Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT), pero lo cierto es que hay una responsabilidad compartida que exige asumir la parte que a cada autoridad toca y atender un tema complejo que requiere una visión nueva, diferentes acciones y medidas innovadoras. De lo contrario, en 2030 se seguirán repartiendo culpas entre sí, continuaremos con una elevada concentración y sin posibilidad de que florezca una competencia efectiva entre los agentes del sector.

Los beneficios macroeconómicos de que se aprovechen las frecuencias del espectro son beneficios a la población tanto por cobertura como por beneficios indirectos (p. ej. desarrollo de negocios), así como beneficios macroeconómicos al estimarse que una penetración móvil de 10% puede aumentar en 17% el PIB (Myers, https://bit.ly/3wSrmS8).

Las frecuencias del espectro radioeléctrico son indispensables para prestar servicios de telecomunicaciones inalámbricas y, jurídicamente, son bienes de dominio de la Nación. Cuando se van a destinar a uso comercial, se realizan licitaciones con enfoque en diversas finalidades de interés público (p. ej. cobertura de telecom en zonas sin servicio) y quienes ganan deben pagar una contraprestación en dinero. Adicional a eso, la Ley Federal de Derechos establece pagos diferentes y anuales de acuerdo a la banda de frecuencia (unas son más caras que otras) y otras métricas (p. ej. cobertura geográfica).

Existen múltiples estudios nacionales e internacionales que muestran cómo los costos por pago de derechos para uso de frecuencias en México es excesivo. Los pagos de la mayoría de las bandas de frecuencias en México están entre 88-96% arriba de la mediana a nivel internacional (IFT).

Pero aún más importante que ello son las consecuencias que tienen esos pagos, al erigirse como una barrera de entrada y de expansión, que desequilibra la competencia. Si bien hoy día los pagos de derechos son iguales para todos los operadores en la misma banda de frecuencia, para Telcel, que tiene el 70% del mercado, los pagos representan el 5.7% de sus ingresos; para ATT, con 18% de participación de mercado, los pagos son del 17.5% de sus ingresos creando una desventaja sustancial (IFT, https://bit.ly/3V1MbCE). En una analogía, si Telcel y ATT compitieran en el mercado de los tacos, las tortillas costarían casi 3 veces menos a Telcel que a ATT, por lo que al buscar tener precios competitivos de los tacos al menudeo ATT está en una franca desventaja.

Telefónica por varios años dijo que si seguían siendo altos esos cobros devolvería el espectro y ya devolvió todas las frecuencias; AT&T ya devolvió algunas también. Sólo esas devoluciones implican que el Erario dejará de recibir $45,927 mdp a valor presente en 20 años (IFT). Además de las licitaciones de frecuencias que han sido declaradas desiertas, para las nuevas licitaciones han expresado que no participarán debido a los altos costos de espectro.

México requiere conectividad significativa que sólo se logrará con la concurrencia del sector privado y el sector público. Una pieza del rompecabezas para lograrla es replantear los objetivos recaudatorios que son cortoplacistas, por objetivos integrales de mediano y largo plazo que precisan un ajuste de los derechos anuales por el uso de frecuencias.

*Investigadora de la Universidad Panamericana

claraluzalvarez@gmail.com

@claraluzalvarez

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR
Aviso de cookies