Costa Rica enfrenta críticas por licitación “incompleta” de 5G

BNAmericas

Costa Rica podría ser el primer país centroamericano en adjudicar frecuencias para el despliegue de 5G, ya que las autoridades confirmaron que planean iniciar la subasta en julio.

Sin embargo, dos de las asociaciones de telecomunicaciones más grandes del país han criticado al gobierno por anunciar una licitación “parcial” o incompleta sin primero garantizar el espectro necesario.

Según las cámaras locales de telecomunicaciones Infocom y de TIC Camtic, la administración del presidente Carlos Alvarado debe realizar una subasta “completa” de 5G en las bandas de 2.6GHz y 3.5GHz, según lo recomendado por organismos internacionales.

El anuncio de la licitación se conoce tras una controversia sobre información que deja entrever que la estatal de electricidad y telecomunicaciones ICE se ha negado a devolver espectro al Estado durante unos cuatro años.

También existen dudas sobre cómo las principales autoridades de telecomunicaciones del país —el regulador Sutel y el Ministerio de Ciencia, Tecnología y Telecomunicaciones (Micitt)— implementarían 5G dada la escasez local de infraestructura y la falta de detalles sobre los requisitos y regulaciones de la subasta.

Si bien el gobierno ha sido fuertemente criticado por presentar lo que se considera una hoja de ruta vaga para la próxima generación de tecnología, el debate sobre 5G se ha intensificado al involucrar a actores públicos y privados.

EL PLAN Y SUS OBSTÁCULOS

En una entrevista con el diario local La Nación la semana pasada, la titular del Micitt, Paola Vega Castillo, dijo que el plan de la administración de Alvarado implica pedir a Sutel que lance en julio la primera licitación de 5G y la tercera de espectro del país.

Hasta el momento el ministerio ha logrado adquirir 290MHz de espectro en las bandas de 700MHz, 230MHz y 3.3GHz para la licitación, además de 3.5GHz en las bandas de 26GHz y 28GHz, explicó Vega, y agregó que el espectro se recuperó en los dos últimos años de operadores privados de televisión durante la transición a televisión digital.

Sin embargo, la ministra indicó que el plan del gobierno también implica recuperar cerca de 550MHz que se adjudicaron a ICE hace 10 años en 7 bandas, incluidas 2.6GHz y 3.5GHz, que han sido identificadas como ideales para 5G.

El problema es que ICE se ha negado a devolver este espectro desde 2017, según varios documentos públicos en los que Sutel dice que la empresa estatal no ha sido muy cooperadora.

Aparentemente ICE quiere trazar un trayecto propio para 5G con especificaciones de uso antes de devolver espectro, aunque esa no es una tarea atribuida a la empresa.

Para agregar aún más leña al fuego, la presidenta ejecutiva de ICE, Irene Cañas Díaz, dijo la semana pasada durante una entrevista televisiva que se negó a colaborar en el despliegue de redes para dar más velocidad a internet con el fin de descargar películas y juegos.

La compañía ha negado cualquier intención de bloquear el despliegue de 5G y, en un comunicado, señaló que está abierta al diálogo con el Micitt para evitar disputas legales.

Poco después del anuncio de la licitación, las asociaciones de telecomunicaciones publicaron comunicados criticando el plan.

“Camtic considera una mala decisión el que nuestro país salga con una subasta parcial e incompleta del espectro radioeléctrico”, indicó el gremio. “La cámara considera indispensable que en dicho proceso sean incluidas, sin mayor dilación, las bandas de 2.6Ghz y de 3.5Ghz, que hoy por hoy son las principales y fundamentales a nivel mundial”.

Por su parte, Incofom señaló que “insistir en una licitación sin las bandas medias de mayor desarrollo en el mercado sería contraproducente y no atiende a las condiciones reales que el país requiere en materia de espectro radioeléctrico”.

SOLUCIONES

En otro comunicado divulgado el lunes, Infocom dijo que el gobierno debe presentar un plan que resuelva los problemas de infraestructura, espectro y regulación que experimenta el país para lanzar su primera licitación de 5G.

La agrupación propuso una estrategia con tres pasos principales para alcanzar el objetivo de implementar la tecnología de quinta generación.

El primero implica liberar espectro suficiente en las bandas de 2.6GHz y 3.5GHz para cumplir con las recomendaciones internacionales y atraer interés.

En segundo lugar, Sutel y el Micitt deben trabajar juntos en un plan y los requisitos de inversión que vayan más allá de los cuatro años de mandato presidencial. En otras palabras, se requiere un calendario que garantice que los operadores cumplirán con la demanda de cobertura e infraestructura después de que Alvarado deje el cargo en 2022.

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