Costa Rica | A 15 años de apertura del mercado de telecomunicaciones, este es el estado

CRHOY Erick Murillo

A 15 años de la apertura del mercado de telecomunicaciones, esta es la situación del sector que representa cerca de un 2% del Producto Interno Bruto (PIB) y emplea unas 11 mil personas.

Cabe recordar que antes del 2008, el único operador telefónico en el país era el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE).

Sin embargo, tras la ratificación del Tratado de Libre Comercio (TLC) entre Estados Unidos, Centroamérica y República Dominicana (DR-CAFTA por sus siglas en inglés), se abrió la opción para que empresas privadas ingresaran a participar en servicios de telefonía celular, lo que permitió la participación de Claro y Liberty (en su momento Movistar-Telefónica), lo que trajo más dinamismo con una serie de ofertas tanto en precios, como en cobertura y paquetes.

A estos hay que sumarle las cableras que aparte del contenido televisivo ya brindaban conexión fija de Internet y que luego incursionaron en soluciones de valor agregado como ciberseguridad, almacenamiento en la nube y aplicaciones, entre otros.

Y fue con la promulgación de la Ley General de Telecomunicaciones y su Reglamento que se estableció el marco jurídico que hoy regula las operaciones de los participantes.

Las Cifras

De acuerdo con el último Informe de Estadísticas del Sector de la Superintendencia de Telecomunicaciones (Sutel) emitido el pasado 5 de julio, el 2022 cerró con 5.001.945 de suscripciones a Internet a través de la red móvil y 1.105.670 suscripciones a Internet fija, así la relación es de 4.5 conexiones de móvil por cada una de fija.

Según el reporte, aunque las redes móviles siguen siendo el principal medio de acceso a Internet de los costarricenses (96 de cada 100 habitantes tiene una conexión a la Red en su teléfono) el mayor consumo de datos móviles es a través de las redes fijas.

El documento indica que en la actualidad, el 56.6 % de los usuarios de Internet fijo tiene velocidades superiores a 30 Mbps y durante el último año el incremento absoluto en fibra óptica de 2021 a 2022 fue de 152.485 suscriptores.

La longitud total de red de fibra alcanzó 191.589 kilómetros en el territorio nacional, para un crecimiento del 172% entre 2018 y 2022 y un aumento del 52,7 por ciento de suscripciones.

Mientras, a década y media de la eliminación del monopolio, el consumo de datos de Internet durante el 2022, tanto en redes móviles como fijas, aumentó 2,8 veces más que en el 2018, desde entonces, se mantiene una tendencia creciente cada año.

Durante el año pasado, a través de la red móvil transitaron 331.672 TB de información que llegaron en su mayoría a los celulares, mientras que en la red de Internet fijo el consumo fue 10,7 veces mayor para un tráfico total de datos de 3.557.077 TB.

Además, al 2022 la Dirección de Mercados de la Sutel registraba 163 empresas registradas como operadores y proveedores de servicios de telecomunicaciones.

Los testimonios

“Si volvemos a ver a hoy, estamos hablando de una licitación de quinta generación, ha pasado mucho tiempo, el país ha hecho un gran esfuerzo, conmemoramos 15 años de apertura y esperamos que en los próximos 15 años tengamos un desarrollo balanceado, pero ante todo posible y esa es la gran tarea que tiene el país de mirar cómo cerrar la brecha digital y darle a lo que menos tienen”, dijo Juan Manuel Campos, director de Ciber Regulación, durante el Foro Costa Rica Conectada XV Aniversario de la Apertura de las Telecomunicaciones.

“Entre los principales componentes de la regulación a partir de los 15 años es que nace ese nuevo sector tal como lo conocemos el día de hoy y se crean nuevas instituciones de regulación y rectoría.

Surgen nuevos principios para garantizar universalidad, solidaridad, transparencia, competencia efectiva, beneficio del usuario, no discriminación, neutralidad tecnológica, así mismo la optimización de los recursos escasos, la privacidad de la información y la sostenibilidad ambiental”, señaló en el foro Orlando Vega, viceministro de Ciencia y Tecnología.

“La presentación de este décimo Informe de Estadísticas del Sector de Telecomunicaciones coincide con los 15 años de la entrada en vigor de la Ley General de Telecomunicaciones y nos llena de satisfacción el impacto que ha tenido en la productividad, en el cierre de la brecha digital y en la inversión. Hitos importantes, en 2008 había una penetración de Internet móvil y fija de un 15 por ciento y hoy estamos en un 87%, superamos en el 2022 el millón cien mil conexiones de Internet fijo, 40 por ciento con fibra óptica.

Tenemos un mercado muchísimo más robusto, maduro, dinámico, que se ve reflejado en 63 notificaciones previas de concentración que ha atendido Sutel desde el 2009. Tenemos un usuario muchísimo más informado, más articulado y que se interesa más por la cantidad de información que consume”, detalló Federico Chacón, presidente del Consejo de la Sutel, en la presentación de indicadores del 2022.

“La Costa Rica de hoy es muy diferente a la que recordamos casi dos décadas atrás, pero esa transformación, definitivamente, no ha sido automática, nuestra realidad actual fue impulsada -en gran medida- por la decisión que tomamos como país, de dar el paso por la apertura de servicios de telecomunicación, un hito que cambió para siempre nuestra ruta hacia el desarrollo, y que, valga decirlo, también nos presenta retos muy actuales y trascendentes, de cara a la nueva revolución 4.0 de la conectividad global”, manifestó por su parte Mario Montero, presidente de la Cámara de Infocomunicación y Tecnología (Infocom).

“Hoy nuestra industria representa casi 2% del PIB, generando casi 11.000 empleos directos en el país. Los costarricenses tienen a disposición una oferta de más de 180 empresas con autorización para brindar servicios de telecomunicaciones, competencia que ha traído grandes ventajas a nivel de costos y calidad de los servicios”, agregó Montero.

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