Brecha de género en uso de Internet móvil se reduce por primera vez desde la pandemia

La brecha de género en el uso de Internet alrededor del mundo se redujo en 2023, siguiendo la tendencia a la baja que había mostrado antes de la pandemia por la Covid-19. Sin embargo, aún hay 785 millones de mujeres en todo el mundo que todavía no se conectan a Internet.

Una mujer dedicada a la agricultura en África, una madre soltera que trabaja en una fábrica informal en India o una ama de casa de alguna comunidad rural en América Latina tienen un 15 por ciento menos probabilidades de usar Internet móvil, en comparación con un hombre promedio.

La GSMA acaba de publicar su Informe sobre la brecha de género móvil 2024, en el que advierte que la desigualdad entre hombres y mujeres alrededor del mundo persiste a pesar de los avances que se han logrado en los últimos años.

Sin embargo, en 2023 hubo una buena noticia: la brecha de género móvil se redujo por primera vez en los últimos tres años, recuperando la tendencia a la baja que había mostrado antes de la pandemia por la Covid-19.

Pese a que la brecha de género en la conectividad móvil aún persiste en el mundo, esta es la primera vez desde 2020 en que se reduce en los países de ingresos bajos y medios, debido a que las mujeres están adoptando el Internet móvil de forma más rápida que los hombres.

Aún así, esta disminución de la brecha de género regresa al mundo a una proporción que ya mostraba en 2020, cuando las mujeres también tenían 15 por ciento menos probabilidades de usar Internet.

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Gráfico: GSMA

En 2021 y 2022, la brecha de género aumentó a 18 y 19 por ciento, respectivamente. Esto significa que en 2023 se logró volver a acortar la brecha poco a poco, luego de los retrocesos que se experimentaron alrededor del mundo en medio de la pandemia por la Covid-19.

La GSMA advierte en su informe que, “en un mundo cada vez más digital, es importante garantizar que las mujeres y los hombres no sólo sean capaces de adoptar Internet móvil, y que también lo utilicen regularmente y para una amplia gama de casos de uso que cumplen sus necesidades de vida”.

Incluso cuando las mujeres ya se conectan a Internet, todavía enfrentan otros obstáculos que les impiden aprovechar plenamente la tecnología y beneficiarse de ella.

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En casi todos los países, los hombres tienden a utilizar Internet móvil para una gama más amplia de casos de uso semanalmente (que puede ir desde redes sociales hasta trabajo o acceso a servicios). Mientras tanto, las mujeres usan Internet para un rango más limitado de actividades en línea y por menos tiempo.

Por eso, la GSMA resalta la necesidad de que todos los actores involucrados ―gobierno, empresas, organizaciones, sociedad civil, academia― en el acceso a Internet actúen para reducir las brechas de género, no sólo la digital sino todas las existentes.

Cerrar la brecha de género, en ese sentido, también exige eliminar otras formas de desigualdades en razón de género. Por ejemplo, la falta de independencia económica o la desigualdad salarial que puede afectar la capacidad adquisitiva de una mujer; el mayor peso de las labores de cuidado sobre las mujeres, que las deja con menos tiempo para conectarse; o los riesgos de seguridad diferenciados que pueden experimentar las mujeres en el mundo digital.

La brecha de género en telefonía móvil ―afirma el reporte― no sólo refleja las desigualdades de género existentes, sino que también amenaza con exacerbarlas. Sólo mediante la acción concertada y la colaboración de diferentes actores en este ámbito realmente lo acelerará”.

785 millones de mujeres no se conectan a Internet móvil

Existen 785 millones de mujeres en todo el mundo que todavía no se conectan a Internet. El 60 por ciento de ellas viven en el sur de Asia y en África Subsahariana. 

De acuerdo con el reporte, las mujeres tienen 15 por ciento menos probabilidades de acceder a Internet móvil y 13 por ciento menos de poseer un teléfono inteligente. Esto último significa que 200 millones de mujeres menos poseen un smartphone respecto a sus pares hombres.

Los países de bajos y medianos ingresos enfrentaron varios retos en 2023, debido a la intensificación de conflictos geopolíticos, la crisis climática y el incremento de la inflación. Esto repercute en qué tanto las mujeres pueden usar y apropiarse de Internet y dispositivos móviles.

En varios de estos países, los servicios móviles se han mantenido por años como la principal o única forma en que las personas acceden a Internet, sobre todo para las mujeres.

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Por ejemplo, en Bangladesh, 74 por ciento de las usuarias de Internet acceden exclusivamente a través del servicio móvil, en comparación con 66 por ciento de los usuarios masculinos.

Las barreras que alejan a las mujeres del Internet incluyen la asequibilidad del servicio y los dispositivos, la falta de habilidades digitales y las normas y desigualdades estructurales que atraviesan el género (estereotipos o dependencia económica, por ejemplo).

Algunos países han conseguido acortar la brecha de género en la conectividad móvil. Por ejemplo, México y Guatemala tienen métricas muy similares para el acceso a Internet y la propiedad de dispositivos.

En México, un 77 y 87 por ciento de las mujeres usan Internet móvil y tienen un dispositivo móvil, respectivamente, contra un 78 y 90 por ciento de hombres que, en ese orden, se conectan a Internet y poseen un celular.

Los países latinoamericanos, en el panorama general, han logrado grandes avances en el cierre de la brecha de género. La brecha es de 2 por ciento en la región. Sin embargo, la imagen es relativa en las zonas rurales.

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