AT&T analiza la separación de DirecTV

AT&T está explorando la separación de su unidad DirecTV, según fuentes familiarizadas en el asunto que citó The Wall Street Journal.

El operador estaría considerando varias opciones, incluida una escisión de DirecTV en una compañía pública separada y una combinación de los activos de DirecTV con Dish Network Corp., su rival de TV por satélite, aseguraron las fuentes.

Según publicó CNN Business, un testigo aseguró que no hay conversaciones en curso entre AT&T y Dish, porque dicho acuerdo no es realista en el entorno regulatorio actual. Esta fusión podría tener obstáculos regulatorios, ya que Dish posee cerca de 12 millones de suscriptores. Cuando el predecesor de Dish, EchoStar Communications Corp., y el expropietario de DirecTV, Hughes Electronics Corp., intentaron fusionarse en 2001, los reguladores finalmente lo bloquearon por motivos antimonopolio.

El WSJ informó que otra opción es no hacer nada: AT&T puede, “en última instancia, decidir mantener DirecTV en el redil”.

La venta de DirecTV cambiaría el rumbo que estuvo tomando su Director Ejecutivo, Randall Stephenson, después de las adquisiciones que hizo el operador en los últimos años. Vale recordar que AT&T adquirió la compañía de TV satelital en 2015 por 49 mil millones de dólares.

El reducido negocio de servicios de TV satelital de la compañía está bajo la lupa, después de que el inversionista activista Elliott Management sugirió la semana pasada la venta de activos de AT&T para volver al crecimiento. En una carta enviada al Consejo de Administración, el fondo describió un plan para activar y generar oportunidades de valor para la compañía, que incluye la desinversión en DirecTV, las operaciones inalámbricas mexicanas, partes de la huella del cable, entre otros.

Pese a las recomendaciones, Stephenson sigue defendiendo las compras que hizo la compañía. Durante una conferencia de inversores realizada días atrás, el ejecutivo aseguró: “Creemos que una empresa que puede reunir medios premium, creación de contenido y producción con redes tendría una ventaja estratégica significativa”.

Sin embargo, admitió que algunos de los puntos planteados por Elliott serían “examinados” y que la compañía se involucraría activamente con el accionista.

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